Alex Agut – Perfil de embajador de la Bitcoin Association: España

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La Bitcoin Association habla con Alex Agut, director ejecutivo del monedero HandCash de Bitcoin SV y embajador de la Bitcoin Association en España, sobre la IA, el desarrollo en BSV y el futuro de la tecnología blockchain en España.

Alex Agut es un empresario nato que cuenta con una formación en tecnología además de un don para el diseño: parecía inevitable que los caminos de Agut y Bitcoin acabaran cruzándose. Después de una primera incursión en Bitcoin en 2015, Agut fue a por todas dos años más tarde con el desarrollo de HandCash, un monedero de Bitcoin SV que continúa llevando al límite la innovación, mostrando todo un mundo de posibilidades en el blockchain de BSV.

Antes de empezar a desarrollar HandCash, Agut y Rafa Jiménez, cofundador del monedero, trabajaban juntos en Accenture, concretamente en unas soluciones cuantitativas de IA que acabarían introduciéndose en los coches Tesla, antes de que el familiar gusanillo empresarial se hiciese notar.

«Lideramos la división de IA de Accenture durante un par de años, y es que estábamos muy entusiasmados con la nueva tecnología y la forma de hacerla más accesible a la gente de a pie», declara Agut.

«Fue un trabajo muy bueno; se trataba de un proyecto para BMW relacionado con la conducción autónoma, que es algo que me encanta. Pero echábamos de menos el frenesí de trabajar en una start-up las 24 horas al día, los siete días de la semana, asumir riesgos y hacer algo grande por uno mismo».

Agut ya se había fijado en Bitcoin para utilizarlo en un proyecto anterior, y había encontrado en sus recursos e interfaz todo un desafío para una implementación efectiva (un tema que más tarde abordaría y rectificaría a través de HandCash).

«En 2015 estaba trabajando en una start-up (Jobbie) con Rafa. Queríamos integrar Bitcoin en la aplicación porque pensábamos que sería una función muy interesante para los pequeños pagos. Se trataría de algo muy nuevo y podríamos ser pioneros en Bitcoin por hacerlo», explica Agut.

«Pero empezamos a analizar los recursos, el código, cómo funcionaba todo, y nos resultó imposible integrarlo de manera eficiente. Fue entonces cuando pensamos, “bueno, ¿y si fuésemos los primeros en desarrollar este tipo de herramientas que pensamos que Bitcoin necesita?”».

Esa línea de pensamiento no cambiaría la dinámica de su proyecto en aquellos momentos, pero sembraría la semilla de lo que finalmente se convertiría en HandCash y la gran cantidad de productos relacionados que se han venido desarrollando para Bitcoin SV a raíz de ello.

«Jobbie era una aplicación de economía compartida que promovía servicios entre usuarios y en la que acumulábamos más de 15 000 usuarios orgánicos en dos ciudades españolas. El entorno de inversión en España no confiaba demasiado en las aplicaciones de economía compartida y le preocupaba qué supondrían las próximas regulaciones para las empresas en este espacio, por lo que no pudimos obtener financiación en ese momento, incluso con una base de usuarios fuerte y un crecimiento orgánico», añade Agut.

«En última instancia, sin embargo, aprendimos muchas cosas con Jobbie, en concreto sobre la interfaz de usuario (User Interface, UI), cómo mejorar las tasas de permanencia y cómo hacer que la gente continúe usando la aplicación. Todo esto lo aplicaríamos en nuestro siguiente proyecto».

Aunque Agut dice que aprendió varias lecciones gracias a Jobbie, quizás la que más le influyó fue la visión que tuvo sobre el potencial de Bitcoin dentro de la economía de las aplicaciones, que está creciendo rápidamente, una visión que ha dado forma directamente a los objetivos y al espíritu de HandCash.

«Mientras trabajábamos con Bitcoin, teníamos claro que no íbamos a intentar superar a Visa. Eso no va a suceder, ya que Visa cuenta con una infraestructura enorme, amplios márgenes y un gran negocio», dice Agut.

«Donde Bitcoin puede superar a Visa es en los micropagos. Visa no puede ofrecer micropagos transfronterizos rentables y eso es algo que nosotros sí podemos ofrecer. Ahí es donde vimos nuestro nicho de mercado: micropagos para aplicaciones».

 

El monedero de Bitcoin que puedes recomendar

HandCash es uno de los monederos más populares a disposición del público para ser utilizado con Bitcoin SV, y ya acumula una considerable base de usuarios en sus dos primeros años de operaciones. Además, ha captado la atención de los inversores: HandCash ha cerrado su segunda ronda de financiación a principios de 2020.

«HandCash es el monedero de Bitcoin que puedes recomendar: ese es nuestro lema. Hemos intentado desde el primer día hacer que Bitcoin resulte más atractivo para la gente común. El monedero HandCash es lo más fácil de usar de Bitcoin», afirma Agut.

«Uno de los factores que creo que hace único a HandCash es nuestra base de usuarios. Son extremadamente apasionados, leales y entusiastas de HandCash, ya que es el tipo de herramienta que siempre han querido tener para poder usarla como una forma de presentar Bitcoin a sus amigos y familiares. Nunca esperamos tener este nivel de respuesta (a la gente le gusta muchísimo HandCash) y era la primera vez que desarrollábamos algo con Bitcoin, por lo que queríamos empezar con algo fácil. Aun así, desde el primer día, la gente se ha sentido realmente muy involucrada con el producto».

Tomando como base los principios de diseño elegante y experiencias de usuario atractivas, HandCash se ha creado desde cero para hacer accesible Bitcoin, eliminando la jerga técnica y las complejidades que pueden hacer que aprender sobre ello resulte demasiado tedioso para muchos.

«Más avanzado 2020, vamos a desarrollas un sistema de acceso sin claves, por lo que no habrá que preocuparse de recordar las 12 palabras nunca más. Este avance se va a producir antes de la llegada del verano», explica Agut.

«También vamos a lanzar públicamente HandCash Connect, un kit de desarrollo de software (software development kit, SDK), en primavera. Ahora mismo estamos trabajando con cerca de 30 equipos, utilizando los SDK de sus propios productos, lo cual es muy, muy bueno. Esto ayudará a los desarrolladores a resolver los problemas con los que nos encontramos en Jobbie, donde queríamos integrar Bitcoin pero no teníamos el tiempo necesario para aprender todo sobre Bitcoin o el deseo de reciclar a los programadores».

El lanzamiento del SDK HandCash Connect marcará un nuevo hito para Agut y su equipo, solo a menos de tres años del inicio de su aventura, algo que resulta especialmente notable si tenemos en cuenta que, en ese tiempo, HandCash se ha terminado decantando por Bitcoin SV después de probar a desarrollarse en los blockchains de la competencia.

«Ya en 2017 creamos el prototipo de HandCash usando BTC, pero nos encontramos con una serie de problemas: las tarifas empezaron a dispararse, los pagos no eran fiables y no queríamos que los usuarios tuvieran que esperar a que se confirmaran las transacciones», explica Agut.

«Buscábamos alternativas y finalmente nos decidimos por Bitcoin Cash debido a sus propiedades en ese momento. Pero en seguida empezamos a ver que podía haber problemas con Bitcoin Cash, ya que era evidente que algunos desarrolladores querían modificarlo para que se ajustara a su propia visión e introducir muchos cambios. Para una aplicación como HandCash, que gira en torno a los micropagos y las transacciones transfronterizas, lo mejor es apostar por BSV».

 

Embajador de la Bitcoin Association: España

Con HandCash, Agut y su equipo han desarrollado una plataforma que hace fácil la incorporación e integración de usuarios y empresas en el ecosistema de Bitcoin SV. Sin embargo, Agut tiene planes más audaces para lograr un futuro más prometedor con Bitcoin.

«Debemos hacer que Bitcoin sea accesible tanto para los desarrolladores como para los usuarios», señala Agut.

«Hay mucho potencial en Bitcoin. Creo que Bitcoin puede llevarnos a un mundo mucho más conectado de lo que es hoy en día. Ahora mismo, siempre estamos conectados a nuestros teléfonos, pero es una costumbre que yo diría que es mecánica. Lo que hay que hacer es provocar cosas. Pero en un mundo con Bitcoin, puedes imaginarte ganando recompensas y que todo lo que haces tiene un valor: te pagan y pagas por las cosas de manera simultánea».

En un esfuerzo por hacer realidad su visión de un mundo entrelazado con Bitcoin, Agut aceptó una invitación a finales de 2019 para convertirse en embajador de la Bitcoin Association y trabajar para educar a las empresas y a los usuarios finales sobre el poder de Bitcoin SV en su España natal, un país que, según él, ya está mostrando un saludable apetito por la tecnología blockchain.

«Están sucediendo muchas cosas entre bastidores con respecto a Bitcoin en España; hay muchas grandes compañías interesadas en la tecnología blockchain y, en concreto, en Bitcoin SV. Estamos trabajando para propagar el mensaje de Bitcoin SV; la gente aquí está muy interesada en Bitcoin SV, oyendo y escuchando muchas cosas sobre este asunto», dice Agut.

«Por eso creo que es muy bueno que haya embajadores de la Bitcoin Association, porque podemos filtrar parte de esta información. Como embajador, puedo dirigirme a Jimmy [Nguyen] o nChain y comunicar lo que estoy viendo en mi mercado, lo que necesitamos para que Bitcoin SV tenga éxito aquí, en España».

«Vamos a organizar una gran reunión en Valencia, en la costa este de España. Bitcoin SV es bastante importante allí. Gracias a la infraestructura que la Bitcoin Association está ayudando a establecer en la región, se vislumbran algunos movimientos bastante interesantes en el horizonte en este sentido».