Lorien Gamaroff – Perfil de embajador de la Bitcoin Association: Sudáfrica

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El director ejecutivo de Centbee, Lorien Gamaroff, tiene una visión muy innovadora de Bitcoin, una visión con la que está sacando provecho tanto de su creciente negocio como de la embajada de la Bitcoin Association, que le ayudarán a hacerla realidad en todo el continente africano.

“Ha sido una visión mía a largo plazo la de llevar Bitcoin a África. Nací en Zimbabue y la experiencia que viví allí cuando nuestra moneda se hundió me dio una sensación muy real de que hay algo mal con los tipos de sistemas financieros que tenemos en todo el mundo”, afirma Gamaroff.

“Bitcoin representaba para mí la idea de un sistema monetario sólido en el que se podía confiar. Mucha gente en Zimbabue –y por ende en todo el continente– ha perdido la fe en las monedas de los bancos centrales. La oportunidad de un efectivo digital entre pares que fuera accesible, conveniente y barato, pero también basado en principios monetarios sólidos, siempre estuvo ahí”.

Gamaroff vio el potencial de Bitcoin como remedio a los sistemas financieros que fallan en todo el continente, así como oportunidades de negocio para impulsar su adopción, e hizo proposiciones tempranas para encontrar formas de integrar Bitcoin en los negocios existentes con los que estaba trabajando. Una de esas iniciativas consistía en mejorar la accesibilidad a la electricidad. En muchas partes de África, los sistemas eléctricos de prepago son muy frecuentes; por entonces, el equipo de Gamaroff estaba trabajando para proporcionar sistemas de pago para su compra.

“Uno de los problemas que veíamos con bastante frecuencia era lo difícil que puede ser comprar energía si no tienes acceso a un método de pago digital”, añade Gamaroff.

“Vi a Bitcoin como un método de pago digital accesible que podía ser fácilmente integrado en los sistemas de pago que estábamos creando en esos momentos, haciéndolo muy accesible a los clientes en los mercados a los que estábamos prestando servicio”.

 

La banca de los desbancarizados

La mayor parte de la atención que dedica Gamaroff en estos días recae en Centbee, un negocio puesto en marcha para permitir a la gente de toda África realizar transacciones utilizando una plataforma de pagos basada en Bitcoin SV.

“Centbee es una compañía de ecosistemas de pagos que cubre todo el proceso, desde la adquisición de bitcoins y su almacenamiento hasta finalmente su gasto”, explica Gamaroff.

“En lo que al Bitcoin como sistema de pagos se refiere, es muy importante permitir a la gente entrar fácilmente en ese sistema y luego guardar sus bitcoins en un monedero, lo que hace que sea algo muy fácil de entender. Luego, por supuesto, deben poder usarlo, que es el aspecto más importante para la mayoría”.

Dentro del ecosistema de pagos de Centbee, Gamaroff y su equipo han desarrollado una serie de productos que abarcan todo el proceso de adquisición, almacenamiento y uso de Bitcoin. Una característica exclusiva de la propuesta de valor de Centbee es el fácil método de adquisición que han ideado, utilizando un sistema de vales con los pequeños comercios locales para facilitar la compra de BSV con dinero en efectivo, un sistema que se ha implantado con éxito en toda Sudáfrica y que tiene otras geografías en el radar.

“Creo que, hasta ahora, nuestro mayor logro ha sido la enorme huella que ha dejado Centbee en toda Sudáfrica; en estos momentos, apenas hay un rincón en el país en el que no se pueda conseguir Bitcoin. Hemos conseguido que sea sumamente accesible”, dice.

“Para mucha gente puede ser bastante complejo y difícil conseguir Bitcoin, así que creemos que con Centbee hemos logrado hacer accesible ese proceso de adhesión al sistema”.

Si el mayor logro de Gamaroff hasta la fecha es el gran número de lugares que han incorporado Centbee, el que le enorgullece más es el de resolver los problemas relacionados con los envíos transfronterizos que, según él, pueden tener un marcado impacto en la vida cotidiana de millones de personas.

“Mucha gente del continente africano viene a Sudáfrica a trabajar, pues es la mayor economía”, explica Gamaroff.

“Envían pequeñas cantidades de dinero a sus parientes y familiares de otros países a un coste muy elevado y con grandes inconvenientes. Los servicios de envío son tan caros que al menos el 60 % del dinero enviado a través del continente se hace de manera informal en sobres y maletas, lo que supone un gran riesgo”.

Los clientes de Centbee, gracias a su paquete de productos, pueden comprar Bitcoin SV en pequeños comercios físicos y luego enviarlo internacionalmente por menos de un céntimo, pudiéndose retirar luego en la moneda local de destino. Este proceso supone un cambio de paradigma para aquellas personas que hacen pequeños pagos por todo el continente.

“El cliché siempre ha sido que Bitcoin será capaz de hacer las transferencias de dinero transfronterizas de forma mucho más barata y sencilla. Con nuestro producto de venta al por menor, estamos aprovechando Bitcoin para que nuestros clientes puedan ir a esos puntos de venta, enviar el dinero al país que quieran y luego poder retirarlo fácilmente en destino”, declara Gamaroff.

“Lo que estamos haciendo es usar Bitcoin como una plataforma de pagos (los clientes ni siquiera necesitan saber que la están usando) y, al hacerlo, estamos reduciendo el coste y aumentando la velocidad a la hora de mover el dinero por todo el continente. Creemos que va a ser un producto competitivo y de mucho éxito, y uno que realmente traerá muchos beneficios y valor a los africanos”.

 

Desarrollar con Bitcoin

Dada su temprana entrada en el mundo de Bitcoin, Gamaroff ha visto y se ha involucrado en una serie de diferentes iniciativas de blockchain y monedas digitales. Su proyecto Centbee se puso en marcha inicialmente con Bitcoin Cash, pero una desviación en el enfoque de los principios básicos de Bitcoin impulsó un cambio a Bitcoin SV.

“La promesa de un sistema de efectivo entre pares, uno que fuera realmente barato, rápido y conveniente, es lo que Bitcoin siempre estuvo destinado a ser y es lo que de verdad me interesó”, explica Gamaroff.

“Cuando los proyectos comenzaron a desvirtuarse, a estar más cercanos a sistemas de inversión o a una manera de mantener el capital fuera del sistema, se convirtieron en algo muy diferente de su visión original”.

Los cambios en el protocolo subyacente fueron los que en un principio hicieron que Gamaroff trasladara sus negocios de Bitcoin Core a Bitcoin Cash. Entonces se dio cuenta de que los mismos problemas que provocaron el primer cambio empezaban a surgir de nuevo. Luego buscó otra alternativa.

“Lo que realmente hacía atractivo Bitcoin SV era la promesa de que volvería a las estructuras originales de Bitcoin, pero, lo más importante, fijaría el diseño de Bitcoin de forma que fuese el definitivo”, dice Gamaroff.

“Como dueño de un negocio y como tecnólogo, tengo claro que solo se puede crear un negocio en base a una tecnología que se mantenga estable y sólida. Eso hizo que Bitcoin SV fuera una elección obvia en sí misma, aunque el ecosistema favorable a la regulación fue lo que me hizo realmente decantarme por ella”.

La creación de una plataforma que funcionara de acuerdo con los sistemas regulatorios –tanto los existentes como los futuros– ha sido un principio básico del equipo del nodo de Bitcoin SV y ha marcado la dirección del proyecto desde el primer día.

“Mi visión de Bitcoin era la de un sistema que fuese legal y que pudiera ser regulado, ya que estaba trabajando para crear negocios que usaran Bitcoin”, añade Gamaroff.

“Siempre fue muy importante para mí, desde el punto de vista empresarial, tener un sistema que pudiera estar disponible para un gran mercado. Pero para ello, debía ser capaz de convencer al organismo regulador pertinente de que esta no es una tecnología destinada a ocultar fondos u otras actividades ilegales”.

 

Embajador de la Bitcoin Association: Sudáfrica

Como orgulloso gurú de Bitcoin, Gamaroff –tanto a través de sus negocios como de su embajada– ha hecho de la formación del público acerca de Bitcoin y sus beneficios una prioridad personal. Dice que aclarar los malentendidos comunes sobre la moneda digital y su blockchain es una constante para él en este esfuerzo.

“Un concepto que creo que debe entenderse mejor es la diferencia entre transparencia y privacidad”, señala Gamaroff.

“Es posible realizar transacciones privadas, pero que puedan ser analizadas para combatir el blanqueo de dinero y las actividades ilegales. La idea de un libro de contabilidad transparente que no solo funcione de acuerdo con las normas, sino que busque activamente el mismo tipo de licencias que tienen las típicas empresas de servicios financieros, es algo que realmente interesa a los organismos reguladores”.

Gamaroff ha tratado de reunirse con los organismos reguladores de todo el continente en un esfuerzo por explicar la realidad de los activos digitales, promoviendo al mismo tiempo un enfoque de sentido común para el desarrollo regulatorio.

“Como embajador, una de las cosas que más hago es transmitir el mensaje de que Bitcoin SV es, de hecho, un libro de contabilidad transparente, pero también uno que cuenta con los adecuados controles reguladores”, explica Gamaroff.

“Creo que hacer llegar esa idea llevará algún tiempo, porque sigue siendo contraria al mensaje dominante de estos momentos. Sin embargo, también creo que los idealistas que piensan que pueden construir un sistema fuera del ámbito regulador están equivocados y, a la larga, solo un sistema honesto puede prevalecer”.

El equipo de Centbee espera conseguir establecer pronto la infraestructura para que llegue ese momento en toda África; Gamaroff ya está viendo un gran interés y aceptación en el espacio de los activos digitales, y prevé un mayor crecimiento.

“En Sudáfrica hay mucha gente que conoce y se interesa por las monedas digitales. Hay muchos proyectos diversos de blockchains que han atraído el interés de la región. La dirección que muchos están tomando quizás no va a funcionar del todo bien, pero demuestra que el continente está muy receptivo a algo así”, dice Gamaroff.

“Hemos hecho un enorme progreso en el sur de África y seguimos avanzando para llegar a todo el continente; creo que Centbee y Bitcoin SV son ejemplos brillantes de lo que esta tecnología puede llegar ser. Estamos entusiasmados por seguir innovando en el espacio de Bitcoin, haciéndolo más accesible y fácil de entender, a la vez que aumentamos la concienciación pública”.