ブロックチェーン・ポリシー・マターズ – 第4回 米国下院議員ビル・フォスター

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By Greg Hall Published: 8月 17, 2021
Bill Foster

ビル・フォスター下院議員は、イリノイ州第11で選出され、米国議会ブロックチェーンコーカスの共同議長も務めています。同氏はBitcoin Associationの創設者兼会長であるジミー・グエンと対談し、彼の公職までの珍しい道のりや、ブロックチェーン技術の規制や法制化において米国が進めていることについて話しました。

ビル・フォスター下院議員は、長い特筆されるキャリアを誇る中、議会唯一のブロックチェーン・プログラマーとして注目されています。。フォスター氏は、ブロックチェーン技術とそれが政府にもたらす潜在的な利益について、国が検討するよう努めている米国の国会議員の一人です。しかし、フォスター氏のキャリアは、ブロックチェーンでもなく、暗号学でもなく、物理学から始まりました。

フォスター氏は Bitcoin Associationに対し、「私は25年間、素粒子物理学の加速器と素粒子検出器を設計してきました。アメリカ最新の巨大機器は、実は私が発明し、私がチームを率いて作り上げたものです。」と話しました。

「そのキャリアを通して、私は10個の集積回路を設計しました。10万アンペアの超電導送電線を設計・建設した経験を持つ議員は、おそらく私だけでしょう。」

数多くある職業の中で、なぜフォスター氏はこの極めて特殊な職業に就くことを選んだのでしょうか?

「物理学者の大半は、クラスで一番賢い子供でした。そして、物理学者のほぼ全員が、自分がクラスで最も賢い子供であることに気づいた後、自分が世界で最も賢い人間であるかどうかを考えるのです。」と同氏は説明します。

「そして、成長するにつれ教室を見渡し、自分がクラスのトップではなく、もしかしたら真ん中にしかいないことに気づくのです。ハーバード大学の大学院で、理論物理学の分野で素晴らしいキャリアを積むであろう優秀な人たちを見て、「自分はかなり優秀な実験物理学者になれる」と悟ったのです」。

 

公開鍵暗号技術の奇跡

フォスター氏は、ビットコインやブロックチェーンという言葉が主流になるずっと前から暗号学について研究を続けていたため、 サトシ・ナカモトのホワイトペーパーが発表された時には、すぐにナカモト氏の語っていることが理解できました。彼は、公開鍵暗号学は「奇跡」だと言っています。

もちろん、暗号技術は国家安全保障の重要な柱であるため、政府関係者にとっては一般的な関心事でしょう。「安全であることを確認できるということは、何が安全でないかを理解しているということです」とフォスター氏は言います。

「これが重要になってきたのは、米国議会が[量子コンピューティング]に多額の資金を投入しているからです。その主な理由の1つは、暗号技術の基本である一方通行の機能を取り消すことができる可能性があるからです。もし、あるクラスの暗号技術が導入された にそのようなことが起きれば、それは国家安全保障上の大きな脅威となります。このため、私は量子的に安全な暗号技術とは一体何を意味するのかを理解するために、多くの時間を費やしてきました。まだはっきりとは理解できていませんが、非常に重要なことです。」

「問題は、現在使われている暗号技術を誰かが破ってしまったら、それは国家の存亡に関わる安全保障上の脅威になるということです。そして、連邦準備制度理事会(FRB)以下のすべての人々に多大な迷惑をかけることになるでしょう。人々がプライベートだと思っていることの多くは、実はそうではありません。これができるかできないかを見極めるのは、高リスクの賭けのようなものです。」

「それは他の国の場合でも同じだと思います。情報機関の基本的な使命の1つは、技術的な驚きを避けることであり、我々が使用している暗号技術を解読する方法を敵が発見すること以上の例はないでしょう。」

 

議員は何に関心があるのか?

議員たちは、ブロックチェーン技術 によって提起された新たな検討事項を見逃す可能性のある既存のルールの抜け穴を修正しようとしていますが、その抜け穴がどこにあるのかを正確に判断しなければなりません。ブロックチェーンやデジタル資産は、世界が慣れ親しんできたものとは根本的に異なるもののように思われがちですが、世間が思うほど斬新な法的解決を必要とするものではないかもしれません。

「誰かがあなたのコインを盗んで、すぐに、それが少しずつ流出するという複雑な状況があります。これについては、非常に進化した法律があります。例えば、銀行を襲って現金を奪った後、マクドナルドでハンバーガーを買った場合、警察はマクドナルドからその現金を回収できるでしょうか?私の考えでは、マクドナルドが正当な現金であると確信していた場合に限り、その現金を保持することができます。一方で、彼らがマネー・ローンダリングを行うフェンシング事業者だったとしたら、それはできません」とフォスター氏は言います。

「このように、これは非常に進化した法律であり、暗号通貨の領域でもそれが必要になると思います。なぜなら、誰かが路地裏に連れて行かれ、頭に銃を突きつけられたうえ、携帯電話を出して暗号資産をすべて脅迫者の携帯電話に移せと言われるような状況と非常に類似しているからです。どのような状況であれば、警察に行き裁判所に相談して、「お金を返してほしい、暗号資産を返してほしい」と言えるのでしょうか?それが、私たちが考えなければならないことです。」

しかし、違い 重要だと同氏は言います。

「暗号資産や現金、固定資産で見られる大きな違いは、流動性の違いです。例えば、画面にはすべてのファイルがロックされていると表示されて、保有している不動産をすべて譲渡するようにと求めるランサムウェアは聞いたことがありません!」

「それはうまくいかないでしょう。なぜなら、不動産の所有権は追跡可能であり、さかのぼって裁判所に行き、この所有権譲渡にサインはしましたが、実際には詐欺的な取引だったのです」と言うことができるからです。現金は中間的な状態ですが、ランサムウェアのようなものには、コントロールポイントがない暗号資産が適しています。現金の場合、国境を越えて密輸しようとすると、コントロールポイントで荷物の中に隠さなければなりません。これは明らかに暗号資産には存在しません。」

「このため、利便性に関係する暗号資産の効用と、匿名性に関係する暗号資産の効用を区別する必要があります。私は暗号資産に関し、利便性や効率性の面では大賛成ですが、匿名性の面ではあまり賛成ではありません。」

ブロックチェーンがアイデンティティに対してできることは、フォスター氏が深く考えている特定の違いです。議員や規制当局の立場からすると、取引の当事者が特定できなくなることは非常に憂慮すべきことです。規制の厳しい株式市場を例に挙げると、取引所である株式に買い注文が入った場合、取引相手はお互いに全く見えません。しかし、規制当局にとっては情報がないわけではありません。ウォッシュトレード(ある資産を自分で買い戻して偽の価格を設定すること)を禁止するようなルールを効果的に執行するために、規制当局はそのような情報に関心をもっています。

「ウォッシュトレードのようなことを防ごうとするなら、規制当局は膨大な量の非常にセンシティブな情報を持っている必要があります。そのためには、信頼できる人物でなければなりません。この点が、自由民主主義国に居住する利点だと思います。もし規制当局と争うことになっても、多くの人はその規制当局が例えば中国ではなく、世界のその他の自由民主主義国に拠点を置いていることを望むと思います。」

 

アイデンティティがすべて

フォスター氏は、アイデンティティの問題を重要視しています。同氏は最近、「デジタルアイデンティティ改善法案」を提出しました。この法案では、政府のタスクフォースを設立し、官民双方の安全なアイデンティティ検証方法を開発することなどが盛り込まれています。

フォスター氏は、デジタル資産を大量かつ主流に利用するためには、アイデンティティに関する問題を解決することが必要だと言います。

「最終的には法的に追跡可能なものにしたいということに同意するならば、「どうやって法的な参加者として自分を認証するのか?」ということになります。そして、すぐに信頼できるデジタルIDの必要性にたどり着きます。誰かがあなたになりすますような不正行為を防止するだけでなく、複数のIDを使用することを制限または防止しなければなりません」と同氏は説明します。

「例えば、米国では、ほとんどのID詐欺は、誰かが4つの異なる州で異なる名前で運転免許証を取得し、信用履歴などを確立する方法で行われています。それを防ぐためには、一生に一度、信頼できる機関、つまり政府に自分を市民として認証する以外に方法はありません(本物のIDに準拠した運転免許証を取得する場合と同じ方法です)。」

フォスター氏は、このような検討の中にも、厳しい選択をしなければならないことがよくあると指摘します。不法滞在者をどうするか?米国の証人保護プログラムのようなものをどうするのか(「これは本質的には政府がスポンサーとなっているID詐欺です。」と同氏は言います)?

「これが、デジタルアイデンティティの信頼できるソースとしてブロックチェーンを使用することの欠点のひとつなのです。国家安全保障の状況下では、ブロックチェーンの信頼性を多少低下させる必要があります。このため、実際のシステムを設計しようとすると、非常に複雑な詳細が必要になるのです。」

フォスター氏は、各国がデジタルIDシステムを設計する際に考慮しなければならない重要な点として、相互運用性を挙げています。ここ数年のうちに、市民の本人確認がますますオンライン化されていくのは必至です。EUはすでに、今後10年間でEU市民全員のデジタルIDを実現するというビジョンを表明しており、フォスター氏は米国もこれに追随することを望んでいます。そうなれば、これらのシステムがそれぞれの境界内で機能するだけでは不十分です。

「どうにかして、「これは我々の証人保護プログラムの一環として作られた不正なIDのようですよ」と、信頼できる他の国に知らせる方法を考えているのです。証人保護プログラムに参加している人のリストを共有するのが簡単な国と難しい国があるかもしれません。このように、自分自身を法的に追跡可能な一人の人間として認証する方法を確立するためには、非常に困難な国際交渉が必要なのです。」

 

フォスター氏が中央銀行デジタルカレンシーについて語る

中央銀行デジタル通貨はデジタル・シチズン・イニシアチブとともに、ブロックチェーンへのアプローチ方法を決定しようとしている議員の間でもう一つの中心的話題です。安定した通貨の見通しは、かつては政府の厳格な領域であったため、民間企業が各国政府と競い合っています。ブロックチェーンのおかげで、これはもはや当てはまらないかもしれません。

「ドルの優位性は、国内および国際的な取引での使用だけでなく、準備通貨としての使用、最終的には基軸通貨としての使用においても、長期的な脅威となっています。

フォスター氏は、多くの人にとってデジタル資産の魅力は匿名性とまではいかなくてもプライバシーの向上であり、政府がデジタル通貨を監督するという考えに抵抗を感じる人がいることを無視していません。しかし、同氏は、政府による財政管理の必要性と、デジタル資産がもたらす明らかなメリットとの間で、バランスを取ることは可能だと楽観的に考えています。

「中央銀行のデジタル通貨を正しく設計すれば、例えば、連邦準備銀行がすべての支払いを清算するか、少なくとも人々が「10ドル払いたい」と言えばメッセージを送信するという選択肢を持つように設定することができます。私は自分自身を連邦準備銀行に認証し、私の口座からあなたの口座への10ドルの送金を認証します。そうすると、連邦準備銀行は、この時点で、この口座からこの口座に送金されたということしか知らず、私が、例えばデオドラントを買ったことなどは分からないということもあり得ます」と同氏は言います。

「ほとんどの人は、連邦準備銀行のような透明性があり、法的根拠のある政府機関が、実際に情報にアクセスできる唯一の存在であることに、結局は安心感を覚えるのではないでしょうか。」