振り返り: オールバニ・ロー・スクールの「ブロックチェーンと暗号通貨: 法的枠組みと今後の動向」について

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By Alex Speirs Published: 3月 1, 2021
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Bitcoin Associationの創設者兼会長ジミー・グエンがオールバニ・ロー・スクールの「ブロックチェーンと暗号通貨: 法的枠組みと今後の動向」パネルに参加し、進化し続ける法律とブロックチェーン技術間のインターフェースについて議論しました。この興味深く、かつ有益なセッションから、要点を振り返ってみました。

パネルは、オールバニ・ロー・スクールの副学部長であり、オンラインプログラムのディレクターであるウィル・トレバー氏が司会進行役を務めました。グエンとトレバー氏の他に、以下4名のパネリストも参加しました:

  • オールバニ・ロー・スクールの非常勤教授であり、今後の大学院プログラムのコース「ブロックチェーン、暗号通貨と法律の理解」の講師を務めるデビー・ホフマン氏
  • Straight Up Capital創業者兼マネージングパートナーのショーン・キーフ氏
  • Shultz & Bowenマイアミオフィスのパートナーのダニエル・スタビル氏
  • Ketsalのパートナーのジョッシュ・ガーシア氏

トレバー氏はセッションの冒頭で、「ブロックチェーン、暗号通貨、ビットコインといった言葉について議論するとき、私たちは一体何を意味しているのでしょうか?」という根本的かつ重要な質問をグエンに投げかけました。

この質問は、ブロックチェーンと暗号通貨の動向に関するパネルの中では、ほんの些細なことのように思えますが、「暗号通貨ではなくデジタル資産という言葉を好む」というグエンの最初のコメントが示すように、このトピックに関する一貫した会話のために必要な第一歩でした。

「これらの言葉は、人々にとって非常に新しいものに聞こえますが、実際は長い間存在してきた概念を組み合わせたものです。まず、インターネットを介して、デジタルな手段で価値を送る方法である、電子キャッシュを作ろうという試みがありました」と同氏は語ります。

「ブロックチェーンは単に台帳の一形態であり、決済取引だけでなくデータも記録する記録管理システムであり、スマートコントラクトや他の資産のトークンなど、はるかに強力なビジネスアプリケーションを作成するために使用することができます」。

これにはデビー・ホフマン氏も同意見で、さらに細かい定義を提示し、ブロックチェーンと暗号通貨は同義ではないと説明しました。ブロックチェーンとは、デジタル資産を構築するためのプロトコルのことで、「ビットコインとブロックチェーン暗号通貨について他に何も知らなくても、この2つの定義が違うことはわかるはずです」と述べています。

トレバー氏は、これらの定義を提供するという大変な作業から話を始めたことで、今日のデジタル資産の世界における重要な問題の1つ、数が多すぎるという問題を紹介しました。グエンとホフマン氏は、それぞれの定義を示す中で、「デジタル資産」や「暗号通貨」という言葉では、基盤となる技術の能力について多くのことを語ることはできないと強調しています。

トレバー氏は、家庭用ビデオのベータマックスとVHSの時代と比較して、当時もVHS一辺倒の時代ではなく、多くのフォーマットが混在していたことを指摘しました。デジタルアセットやブロックチェーンも同じような道を辿るのでしょうか。受け入れられた標準的な暗号通貨の形を持つ段階は来るのでしょうか?

ジョッシュ・ガーシア氏は「その必要はありません」と言います。「この業界は非常に反復的です。問題を見つけると、技術的な解決策で攻撃します。そしてこのため、この問題に目をつけ、クロスチェーンプロトコルやイントラコインプロトコルと呼ばれるものに取り組む複数のプロジェクトを立ち上げ、どちらを使っているかを気にしなくて済むようにしたのです。」

 

透明性を求めて

議論の大半は、オンラインで寄せられた質問への回答によって進められました。この方法にはパネルの議論が聴衆にとって適切なものであることを保証するだけでなく、質問自体がこの分野におけるコミュニティの関心事を示す指標となるという2つの利点があります。寄せられた質問の中には、「ビットコインを買って、それを使って何かを買った場合、税務上の損益はどうなるのか?」といった実用的なものもあれば、より複雑で難解なものもありました。

例えば、バーチャル参加者の1人からの「デジタル資産の使用は合法なのか?」という質問は議論の中心となりました。どのように規制されているのか?誰が規制しているのか?その規制はどれほど上手く行っているのか?現在進行中の重要な立法措置はあるか?

「合法なのか?その質問の回答には、多くの「もしも」や「しかし」がついて回ります」とホフマン氏は説明します。「世界中には、暗号通貨を様々な方法で規制する法律があります。まず送金に関する法律について考えるのは、それが最も基本的な法律だからです。しかし、その他にも証券取引法や税法など、あらゆる法律が存在し、法律のあらゆる側面を網羅すれば、その適用方法も様々です。アメリカではまだ必ずしも多種多様なガイダンスがあるわけではありません。」

ダニエル・スタビル氏はこの点に共感し、「暗号通貨の特定の使い方は違法であり、例えば人を恐喝するために使うことはできません。しかし、この議論の目的のためにもっと重要なことは、暗号通貨を扱うさまざまなビジネスが、その内容によって異なる方法で規制されているということだと思います。」と付け加えています。

「ここでの包括的な傾向は、転換点を過ぎて、ブロックチェーン技術が何らかの形で定着するという認識が規制当局にあるということだと思います。それは徐々にですが、明らかになってきました。」

この議論の興味深い背景には、米国の新財務長官ジャネット・イエレン氏のコメントがあります。イエレン氏は年初に、デジタル通貨がテロの資金調達や不正資金の洗浄に利用されるなど、これらの資産の悪用が問題となっていることを繰り返し強調しました。その実用性について、イエレン氏は「ビットコインは取引を処理するには非効率的だ」と指摘しました。バイデン政権がどのような新規制を導入するのか、業界が息を呑む中、イエレン氏の発言には注目したいところです。

「ビットコインは取引を処理する上で非常に非効率的な方法であるというジャネット・イエレン氏の意見には全く同感です」とグエン氏は述べています。

「彼女がニュースで目にするビットコインの主要なティッカーシンボルであるBTC(価値が5万米ドル上昇したもの)を指しているのであれば、そのネットワークをコントロールしていたビットコインプロトコルの開発者がネットワークを拡張しないことを選択したために非効率であり、平均して1秒間に7回の取引しかできません。」

「だからこそ、他の多くの試みのあるデジタル通貨がこのように普及しているのです。取引容量を小さく抑えたからです。」

キーフ氏は「ビットコインは、個人や企業がデジタル取引を行うための入り口のようなものだと思います」と、少し違った視点で語っています。確かに非効率的ではありますが、正直に言えば、紙の現金も取引には非効率的です。」

 

プライバシーの概念

議論における一つのタッチポイントは、プライバシーでした。すでに話題になっていますが、デジタル資産やブロックチェーンに対する(公平かどうかは別にして)一般的な批判の一つに、(一般的に謳われている)プライバシー機能の意味合いがあります。匿名の取引台帳は、例えば、アンチマネーロンダリングや顧客情報管理の要件をどのように順守できるのでしょうか?

「他人のお金を扱っている企業であれば、マネーロンダリング防止法を遵守しなければなりません。」とガーシア氏は説明します。

「そのお金が不換紙幣であるかどうかに関わらず、企業は一連の報告と記録の義務が圧し掛かります。」

「一方で、データのプライバシーに関する問題もあります。暗号通貨やブロックチェーン技術における匿名性についての話題には、少し複雑なニュアンスが含まれています。実際には匿名ではなく、仮名です。つまり、誰かがあなたの銀行口座の明細書を見たときに、あなたの名前は消されていても、口座番号は残っているようなものです。銀行口座番号に紐づく名前は銀行が把握していることは誰もが知るところで、その番号があなたのアカウントの仮名なのです。それはここでも同じことです。」

「米国の法律の下ではそれほど影響はありませんが、欧州のデータ保護法の下では、ある種の重要な問題が発生します。それは、仮名の数字や文字の羅列が、いつ個人を特定できる情報や、これらの法律の下で保護されるべき重要な情報になるのか?ということです。」

これにはグエンも同意見で、ブロックチェーンにデータを保存する多くの新しいアプリケーションが登場するにつれ、この問題はより差し迫ったものになっていると強調しています。彼はこれをビットコインSV:EHRデータからの例を用いて図解しました。

「『EHRデータ』は、ビットコインSVブロックチェーン上に電子医療記録プラットフォームを構築し、患者として自分のデータをよりコントロールできるようにします。アメリカでは、私たちの医療データは異なるプロバイダーすべてに分散しているため、1つの場所に統合して、企業が患者にお金を払ってアクセスできるようにすることで、少額のビットコインSVマイクロペイメントを行うことができます」。

ブロックチェーンやデジタル資産が法律の中でどのように位置づけられるかという問題の中にも、議論や探求に値する道筋がたくさんあります。未知の領域が多いということは、警戒すべき点もありますが、新境地を開拓するチャンスでもあります。

「この分野に進むことの面白さは、答えがないということだと思います。その一方で、弁護士として成長し、答えを見つける手助けをする機会が非常に多いのです」とホフマン氏は言います。

 

将来のトレンド

締めくくりに、トレバー氏は各パネリストに「弁護士や非弁護士が注目すべき重要なトレンドとは?」という最後の質問をしました。

デビー・ホフマン:「継続的かつ革新的な活用。毎日、私のように現場にいる人間はそのような例を見ては「凄い。誰が考えられただろう。」と思っています。」

ジョッシュ・ガーシア: 「予測することは不可能ですが、確かに近い将来、NFTはエコシステム全体に影響を与え、NFT専用の分散型取引所がより多く出現することになるでしょう。」

ダニエル・スタビル: 「一般的に分散型金融、金融取引から仲介者としての金融機関を排除すること。」

ショーン・キーフ: 「私は、分散化という点に賛同します。今見ているのは、インターネットの力であり、暗号通貨やブロックチェーンができることを完全にグローバル化していると思います。」

ジミー・グエン:「私が考えるこれらのトレンドはすべて良いものであり、鍵となるものであり、それらはすべて、多くの人が受け入れるべきだと思う「すべてのブロックチェーンとデジタル通貨の技術は、データの力の起爆剤となる」という1つのメッセージ、に集約することができると思います。IPプロトコルがインターネットを動かすために作られたように、ビットコインプロトコルはデータネットワークのプロトコルです。そのことを受け入れていただければ、ブロックチェーンやあらゆる形態のデジタル通貨の大きな可能性に心を開くことができます。」