얀 스미트(Jan Smit) – 비트코인 협회 대사 프로필: 네덜란드

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비트코인 협회는 벤처 캐피털 펀드 벤처스(Two Hop Ventures) 창립 파트너이자 비트코인 협회 대사인 스미트와 마주 앉아, 네덜란드에서 현재 진행되고 있는 블록체인 프로젝트에 대한 투자 전망과 그들의 기금이 BSV분야의 스타트업에만 집중하는지를 논의합니다

자칭 ‘테크남’이라 불리는 얀 스미트는 흔치 않은 배경을 가지고 비트코인에 참여하게 되었습니다. 대학에서 물리학을 공부한 스미트는 경영 컨설턴트로서 비즈니스 업계를 차지하기 위해 이 분야에 뛰어들었습니다.

“저는 결국 사모펀드에 대한 조언을 전문으로 하는 회사인 베인앤드컴퍼니(Bain & Company)의 컨설턴트가 되었고, 이러한 변화를 통해 저는 이 길을 걷게 되었습니다”라고 스미트는 말합니다.

“저는 디지털 화폐와 블록체인에 관한 관심이 매우 컸습니다. 이로 인해 디지털 화폐와 블록체인 업계에 투자하는 펀드에 가입할 기회가 생겼습니다. 거기서 현재의 사업 파트너인 알렉스를 만났습니다.”

2018년 여름 스미트가 전 사이버 캐피털(Cyber Capital)의 블록체인 분석가 알렉스 포벨(Alex Fauvel)과 함께 프로젝트에 참여하면서 투 홉 벤처스가 공식적으로 설립됐습니다.

“저희는 비트코인 SV 분야에만 독점적으로 투자하는 벤처캐피털 펀드입니다. 전통적인 펀드이기 때문에 디지털 화폐나 그와 비슷한 것들에는 투자하지 않습니다. 저희는 기존 투자자들과 전통적인 명목 화폐(fiat currency)로 매매계약을 하고, 그 후 장기적으로 BSV 생태계에 중요하다고 생각하는 스타트업과 스케일업에 투자합니다.” 스미트는 설명합니다.

“저희는 앞으로 5~6년 동안 가치가 크게 오른 기업에 가치를 더하고, 그 기업에 대한 투자를 더 높은 가격에 팔아 투자자들을 행복하게 할 수 있기를 희망합니다.  그것이 저희 사업의 궁극적인 목표입니다.”

하지만 그 단계에 도달하는 것도 하나의 중대한 과정입니다. 그러나 첫 2년 동안 투 홉은 이 목표를 실현하는 데 있어 큰 진전을 이루었습니다.

“펀드 설립은 어려운 과제입니다. 법률 서류를 갖추어야 합니다. 파트너도 배치해야 합니다. 펀드 관리자를 주선하고, 은행 계좌를 개설해야 합니다. 이러한 부분은 여러분이 블록체인 기업으로 간주될 경우 계속 문제가 될 수 있습니다. 해야 할 일이 산더미이죠.” 스미트는 말합니다.

“하지만 이 모든 것은 팀 뒤에 있는 투자자들의 신뢰를 얻고, 투자자들을 위해 수익을 창출하는 방안에 비해서는 상대적으로 쉽습니다. 이렇게 어려운 이유는 저희의 고객이 전문 투자가들이기 때문입니다. 법률에서는 최소 10만 유로의 투자가 요구되지만, 저희는 최소한 25만 유로의 매매계약이 필요합니다.”

투 홉은 2019년 첫 결산과 함께, 2020년 2월 코인긱(CoinGeek): 런던 컨퍼런스에서 추가 매매계약을 발표하면서 중대한 이정표를 통과했습니다.

“저희 펀드는 작년 11월에 모든 펀드의 전환점이 되는 첫 결산을 했습니다.” 스미트는 설명합니다.

“그때 코인긱에서, 저희가 원하는 투자 유형의 ‘완벽한 사례’로 생각하는 센트비(Centbee)에 투자했다는 사실을 발표하게 되어 매우 기뻤습니다. 이들은 경험이 풍부한 팀일 뿐만 아니라, 다양한 능력을 갖춘 팀이기도 합니다. 이들은 금융 업계에서 온 팀이 아니라 비트코인과 함께 성장해온 개발자들입니다.”

스미트는 아직 주류 펀드의 레이더에 잡히지 않은 기업들에 투자할 절호의 시기이며 블록체인과 디지털 화폐 분야에서 활동하는 기업들도 투자하기 좋다고 판단하기 때문에, 앞으로 있을 여러 번의 결산 중 첫 번째가 되기를 바란다고 말했습니다.

“지금은 정말 흥미진진한 시간입니다. 굉장한 기회들이 많아요! 저는 이 회사들 대부분이 현재의 가치보다 훨씬 더 높은 가치를 가질 것이라고 100% 확신합니다”라고 스미트는 말합니다.

“이 정도 수준에서 살 수 있다는 것은 정말 역사적인 기회라고 할 수 있습니다.”

(Two Hop), 사토시 비전(Satoshi Vision) 선택하다

2017년 투 홉이 처음 구상되었을 때는 2018년 11월 비트코인 캐시(BCH) / 비트코인 SV(BSV) 해시 전쟁이 있기 전이었습니다. 이 해시 전쟁으로 인해 비트코인 SV가 자체 체인으로 부상하면서 비트코인 본연의 프로토콜을 이어가게 됐습니다. 애초 투 홉은 BCH 블록체인을 기반으로 한 사업에만 투자할 예정이었지만, BSV의 등장이 우수한 대안을 제시했으며 이들은 이 대안에 빠르게 집중하게 되었다고 스미트가 말합니다.

“원래 우리의 마음은 비트코인 캐시(Bitcoin Cash)에 완전히 자리 잡고 있었습니다. 사실, 우리는 포크가 열릴 것이라고 발표되었을 때 비트코인 캐시 주변에서 행사를 조직하고 있었습니다”라고 스미트는 밝혔습니다.

“알렉스와 저 둘 다 이미 비트코인의 무정부적이지 않은 측면에 훨씬 더 기울었습니다. 저희가 원했던 것은 기업들이 구축하고 싶어 할, 양지에서 운영되는 체인이었습니다. 비트코인 SV의 철학이 명확해지자 저희 자신과 자연스럽게 맞아떨어져 지는 것이 분명해졌기 때문에, 분열의 조짐이 확연해지고서 저희는 BSV 쪽에 서서 절대 뒤돌아보지 않았습니다.”

장기적인 사업에 투자하는 투 홉 같은 기업의 경우 애매한 영역에서 운영하는 것은 필수적입니다.  불안정한 운영 환경의 불확실성과 규제 충돌이 지속적으로 발생할 것이라는 전망은 입법자들에게 모든 것을 공개하지 않는 블록체인 기반 회사의 위험 요인에 매우 많은 부분을 기여합니다.

“저희는 기업들이 블록체인을 기반으로 사업을 추진해야 한다고 생각합니다. 하지만 기업들은 모든 사항이 지역 입법기관과 규제 기관에 따라 이루어지기를 원합니다. 모든 사항이 잘 보이는 영역에서 매우 명확하게 운영되기를 원하는 것이죠.” 스미트는 설명합니다.

“이런 모습은 분명 비트코인 SV의 철학이었지, 비트코인 캐시의 철학이 아니었기 때문에 우리는 매우 쉽게 전환할 수 있었습니다.”

스미트는 지난 2월 발생한 비트코인 SV 프로토콜의 제네시스 업그레이드와 디폴트 블록 크기 상한선을 전체적으로 올린 것이 투자 커뮤니티에 반향을 불러일으키는 요인이었다고 지적합니다.

“안정적인 플랫폼을 갖추고 있다는 것은 기업을 매우 쉽게 설득할 수 있는 장점입니다. 이것은 고정불변한 프로토콜이 있는 블록체인입니다. 원래 버전으로 돌아가기 위해 한두 가지 작은 변화가 추가되겠지만, 이는 변하지 않는다는 이점이 있습니다.”라고 스미트는 설명합니다.

“이러한 이점은 이를 기반으로 하는 기술에 투자하면 계속 성과를 얻고 점차 확장될 것이라는 확신을 줍니다. 이는 단지 블록의 규모가 더 크기 때문입니다. 이건 최고의 조합이라고 할 수 있습니다.”

이러한 확장 능력은 BSV 블록체인에서 뚜렷이 드러나는 데이터의 확실성과 결합합니다. 이는 장기적인 관점에서 계획을 세우는 투자자들이 다른 개발 초기 단계의 회사에 투자할 것을 고려할 때, 이러한 결합이 없었을 때에 비해 상당한 확신을 제공합니다.

“저는 적절하게 분산된 상태에서 BSV가 가지고 있는 여러 기능을 제공할 수 있는 두 번째 블록체인은 없다고 생각합니다” 스미트가 말합니다.

“저희는 블록체인이 제대로 분산되지 않을 때 어떤 일이 일어나는지 보았습니다. 이 경우 블록체인은 서로 권력을 유지하는 소수의 부유한 사람들에 의해 좌우됩니다. 이러한 모습은 절대 여러분이 원하는 것이 아니며 기업이 기반으로 할 수 있는 플랫폼이 아닙니다.”

스미트에게 이러한 내용은 단지 이야기에 그치는 것이 아니라, 행동으로 보여주는 것입니다. 그는 투 홉 벤처스를 설립하기 위해 투자한 이후, 비트코인 SV 생태계 내의 신생 기업에 일련의 개인 투자를 했습니다. 그가 자신 있게 투자한 금액은 앞으로 배당금에서 큰 성과를 보여줄 것입니다.

“저는 비트코인 SV와 함께라면 환상적인 기회가 있다고 생각합니다.”라고 스미트는 말합니다.

“이제는 계속해서 차근차근 진행하고 세상에 보여주는 것만 남았습니다. 어느 단계에선가 모든 사람의 관심을 끄는 굉장한 것이 등장할 것이며, 그때부터는 모두가 집중하게 될 것입니다.”

비트코인 협회 대사 : 네덜란드

스미트는 투 홉 벤처스에서 정규직으로 근무할 뿐만 아니라 네덜란드 비즈니스 커뮤니티 내에서 비트코인 SV의 역할을 촉진하고 강화하는 역할인 비트코인 협회 네덜란드 대사로 활동하고 있습니다. 스미트는 네덜란드 비즈니스 커뮤니티의 청중들이 블록체인의 기술을 점차 수용하고 있다고 말합니다.

“저는 네덜란드가 꽤 혁신적인 나라라고 생각합니다.” 스미트는 말합니다.

“여기엔 많은 스타트업 기업들이 많이 있고 암스테르담에는 블록체인 운하가 있습니다. 많은 블록체인 스타트업이 이러한 블록체인 운하에 기반을 두고 있습니다. 그 이유는 비즈니스를 위해 모이려면 주차 공간이 많이 필요하지만, 운하 옆에는 주차 공간이 별로 없기 때문이죠!”

스미트는 국내에서는 블록체인의 기술에 대한 열정이 두드러지지만, 기업과 최종 사용자 모두에게 더 널리 이용될 가능성을 보고 있다고 말합니다.

“네덜란드에서는 평균보다 약간 더 많이 블록체인을 채택하는 것 같습니다. 네덜란드의 장점 중 하나는 모든 사람이 영어를 사용한다는 것입니다. 그래서 무언가를 선택하기 더 쉽기 때문에, 네덜란드에서는 일반적으로 다른 유럽 국가들보다 좀 더 빨리 새로운 기술을 채택합니다.”라고 스미트는 설명합니다.

“더 많은 기업이 점진적으로 블록체인을 조사해왔으며, 여러 건의 아주 좋은 활용 사례가 있다는 것을 깨닫고 있습니다. 제가 본 한 가지 예는 로테르담 항구(Port of Rotterdam)입니다. 그곳에서 일하는 모든 사람은 재난 발생 시 소방서가 대피 정보를 사용할 수 있도록 블록체인으로 체크인, 체크아웃을 해야 합니다. ”

주요 기업들의 채택, 특히 로테르담 항구에서 볼 수 있는 것과 같은 공공 영역의 시도는 의심할 여지 없이 네덜란드에서 블록체인 인지도를 높이는 데 도움이 될 것입니다. 그러나, 이는 로테르담과 네덜란드 블록체인 공동체에는 긍정적인 움직임이지만, 스미트는 정부에서 이 분야에 있는 기존 기업에 더 많은 확실함과 확실성을 가져다줄 수 있는 구조적 변화를 모색하는 것을 보고 싶어 합니다.

“규제에서, 특히 블록체인에서 이루어지는 거래와 이러한 거래가 미치는 영향에서 명확성이 더 커지는 것이야말로 개발 속도를 높이는 데 도움이 되는 한 요소라 생각합니다.”라고 스미트는 말합니다.

“변호사들은 블록체인에 정보가 있을 때 그것이 무엇을 의미하는지 이해할 수 있어야 하며, 결정을 내릴 때 이러한 정보를 통합하여 활용할 수 있어야 합니다.”

그렇지만 스미트는 네덜란드의 블록체인 기술과 비트코인 SV의 밝은 미래를 보고 있으며, 그는 이를 구축하기 위해 최선을 다하고 있습니다.

“저는 블록체인에 대한 사용 사례가 없다는 네덜란드 사람들과 잘 대화하지 않습니다. 실제로는 전혀 그렇지 않기 때문입니다.” 라고 스미트는 말합니다.

“기업들은 블록체인의 잠재력을 깨닫고 점차 이를 구축하고 있습니다. 모두가 그걸 보게 되는 것은 단지 시간문제일 뿐입니다!”