로리엔 가마로프(Lorien Gamaroff) – 비트코인 협회 홍보대사 프로필: 남아프리카공화국

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센트비(Centbee) 최고 경영자 로리엔 가마로프(Lorien Gamaroff) 비트코인에 대한 대담한 비전을 가지고 있습니다. 바로 계속 성장하고 있는 그의 사업과 비트코인 협회 대사직을 모두 활용함으로써 비트코인을 아프리카 대륙 전반에 걸쳐 현실화하는 것입니다.

‘아프리카에 비트코인을 들여오는 것은 저의 오랜 비전입니다. 저는 짐바브웨에서 태어났고, 그곳에서 화폐가 붕괴되었을 때 겪었던 경험을 통해 전 세계에 있는 금융 시스템의 종류에 뭔가 문제가 있다는 강렬한 느낌을 받았습니다. ‘라고 가마로프는 말합니다.

‘비트코인은 믿을 수 있는 건전한 화폐 시스템이라는 아이디어로 저를 놀라게 했습니다. 짐바브웨뿐 아니라 아프리카 대륙의 많은 사람은 중앙은행 화폐에 대한 신뢰를 잃었습니다. 접근 가능하고 편리하며, 저렴하면서도 건전한 통화 원리에 기반을 둔 피어 투 피어(P2P) 방식의 디지털 현금에 대한 기회는 항상 있었습니다. ‘

가마로프는 비트코인의 잠재력을 아프리카 대류 전역의 실패한 금융 시스템에 대한 해결책이자, 수용과 채택을 추진할 사업 기회라고 보고, 일찍부터 그가 함께 일하던 기존 사업에 비트코인을 통합할 방법을 찾고자 했습니다. 그러한 이니셔티브 중 하나는 전력에 대한 접근성을 향상하는 것입니다. 아프리카의 많은 지역에서 선불 전기 시스템이 일반적이며, 그 당시 가마로프의 팀은 전기 구매를 위한 결제 시스템을 제공하기 위해 노력하고 있었습니다.

‘저희가 자주 마주한 문제 중 하나는 디지털 결제수단을 이용할 수 없다면 에너지를 구입하는 것이 얼마나 어려울 수 있는지였습니다. ‘라고 가마로프는 말합니다.

‘저는 비트코인을 당시 저희가 구축하고 있던 결제 시스템에 쉽게 통합할 수 있는 접근 가능한 디지털 결제수단으로 봤으며, 이러한 접근은 저희가 서비스하고 있던 시장에서 고객들이 매우 쉽게 접근할 수 있게 해주었습니다. ‘

 

은행 서비스를 받지 못하는 사람들을 위한 은행 서비스

요즘 가마로프의 가장 큰 관심을 받고 있는 기업은 센트비(Centbee)입니다. 센트비는 아프리카 전역의 사람들이 비트코인 SV 기반 결제 레일을 사용하여 거래할 수 있게 하도록 설립된 회사입니다.

‘센트비는 비트코인 인수부터 보유, 최종적으로 소비까지 전 과정을 커버하는 결제 생태계 기업입니다.’라고 가마로프는 설명합니다.

‘결제 시스템으로써 비트코인에 관해 고려할 때는 사람들이 쉽게 이 시스템에 접속할 수 있게 한 다음, 자신의 비트코인을 지갑에 넣어두는 것이 매우 중요합니다. 지갑은 비트코인을 아주 이해하기 쉽게 만들기 때문이죠. 그리고 나면 응당 사람들에게 가장 중요한 측면인, 비트코인의 사용이 가능해져야 합니다. ‘

센트비 결제 생태계 내에서, 가마로프와 그의 팀은 비트코인을 인수, 보유, 사용하는 모든 과정을 포괄하는 많은 제품을 개발했습니다. 센트비의 가치 제안의 독특한 점은 이들이 고안한 쉬운 인수 방법으로써, BSV를 현금으로 구매할 수 있도록 현지 소매업체가 포함된 바우처 시스템을 사용하는 것입니다. 이러한 바우처 시스템은 남아프리카공화국 전역에 성공적으로 출시되었으며, 더 많은 지역에도 주목하고 있습니다.

‘지금까지 저희에게 가장 큰 성과는 센트비가 남아프리카공화국에 걸쳐 구축한 발자국의 크기라고 생각합니다. 지금은 비트코인을 구할 수 없는 나라를 손에 꼽을 정도입니다. 저희는 정말로 비트코인을 아주 쉽게 이용할 수 있도록 했습니다.’라고 그는 말합니다.

‘많은 사람이 비트코인을 손에 넣기란 매우 복잡하고 어려울 수 있습니다. 그래서 저희는 센트비를 통해 비트코인을 수용하고 익숙해지는 과정을 간신히 해결할 수 있었다고 느낍니다.’

이미 센트비를 받아들이고 여기에 익숙해진 수많은 장소가 지금까지 가마로프의 가장 큰 업적이라면, 그가 가장 자랑스러워하는 업적은 국경 간 송금에 관한 문제 해결과 관련이 있습니다. 가마로프는 이 업적이 수백만 명의 일상생활에 현저한 영향을 미칠 수 있다고 말합니다.

‘남아프리카공화국의 경제 규모가 제일 크기 때문에 아프리카 대륙의 많은 사람이 남아프리카공화국에 내려와 일합니다. ‘라고 가마로프가 말합니다.

‘이들은 큰 비용과 불편을 감수하고 다른 나라에 있는 친척과 가족에게 소액의 화폐를 송금합니다. 송금 서비스는 너무 비싸서 대륙을 가로질러 보내지는 화폐의 최소 60%는 위험을 감수하고 봉투와 여행 가방 안에 넣어서 비공식적으로 이뤄집니다. ‘

센트비 제품군을 사용하여 고객은 오프라인 매장에서 비트코인 SV를 구입한 후 십 원도 안되는 적은 비용으로 해외로 보낼 수 있으며, 이는 목적지의 현지 통화로 인출될 수 있습니다. 이로 인해 아프리카 대륙 전역에서 소액 결제를 하는 고객에 대한 패러다임이 바뀌게 됩니다.

‘비트코인을 통해 국경 간 송금을 훨씬 저렴하고 쉽게 할 수 있다는 것은 진부한 이야기입니다. 저희는 소매 제품을 통해서 고객을 위해 비트코인을 활용해서, 고객이 소매점에 들어가 송금해야 하는 필요한 국가에 화폐를 송금한 다음 송금받은 국가에서 쉽게 인출할 수 있도록 하고 있습니다.’라고 가마로프는 말합니다.

‘저희는 비트코인을 결제 레일로 사용하고 있습니다. 고객은 비트코인을 사용하고 있다는 사실조차 알 필요가 없습니다. 그렇게 함으로써 저희는 비용을 절감하고 아프리카 대륙에서 화폐의 이동 속도를 높이고 있습니다. 저희는 이 제품이 경쟁력이 있고 성공적인 제품이 될 것이며, 아프리카인들에게 많은 혜택과 가치를 가져다주리라 생각합니다.’

 

비트코인으로 구축하기

가마로프는 비트코인의 세계로의 초기 진입을 고려했을 때, 수많은 다른 블록체인과 디지털 통화 이니셔티브를 보고하고 이에 참여했습니다. 그의 센트비 프로젝트는 처음에는 비트코인 캐시(Bitcoin Cash)로 구축되었지만, 비트코인의 첫 번째 원칙에서 벗어난 일탈은 비트코인 SV로의 전환을 촉발했습니다.

‘정말 싸고, 정말 빠르고, 편리한 피어 투 피어(P2P) 현금 시스템의 약속은 비트코인이 항상 의도했던 것이자 항상 저에게 반향을 일으켰던 것입니다.’라고 가마로프는 설명합니다.

‘프로젝트가 투자를 위한 것이나 당신의 부를 시스템에서 벗어나 보호하는 방법처럼 다른 중요한 무언가가 되기 시작했을 때 그것은 원래의 비전과는 매우 다른 것이었습니다. ‘

기본 프로토콜의 변경은 처음에는 가마로프와 그의 사업체를 비트코인 코어(Bitcoin Core)에서 비트코인 캐시로 옮긴 것이었으나, 이후 가마로프가 첫 번째 전환을 유발했던 동일한 문제가 다시 발생함을 목격하게 되자 또 다른 대안을 찾게 되었습니다.

‘비트코인 SV에서 정말 매력적인 점은 비트코인의 원래 체제로 돌아가겠다는 약속이었지만, 더 중요한 것은 변하지 않는 비트코인의 디자인을 설정하겠다는 약속이었습니다. ‘라고 가마로프는 말했습니다.

‘사업주이면서 동시에 기술자로서의 제 관점에서, 안정적이고 건전하게 유지되는 기술 위에만 사업을 구축할 수 있다는 점은 분명합니다. 이러한 점은 비트코인 SV를 그 자체로 틀림없는 선택으로 만들었지만, 비트코인을 적절한 위치로 자리잡게 한 것은 바로 규제 친화적인 생태계였습니다.’

기존 및 향후에 모두 규제 내에서 작동할 수 있는 플랫폼을 구축하는 것은 비트코인 SV 노드 팀의 설립 원칙이며 첫날부터 프로젝트의 방향을 형성해 왔습니다.

‘비트코인에 대한 저의 비전은 합법적이고 규제될 수 있는 시스템이었습니다. 제가 비트코인을 이용하여 사업을 구축하기 위해서 일했기 때문입니다.’라고 가마로프는 말합니다.

‘기업으로서 대규모 시장에 내놓을 수 있는 시스템을 갖추는 것은 저에게 늘 매우 중요한 일이었습니다. 하지만 그러기 위해서 저는 규제 당국에 비트코인이 자금이나 다른 불법 행위를 숨기기 위한 기술이 아니라는 것을 납득시킬 수 있어야 합니다.

 

비트코인 협회 대사: 남아프리카공화국

자랑스러운 비트코인 전도사, 가마로프는 그의 사업과 대사직을 통해 대중에게 제공하는 비트코인에 대한 교육과 혜택을 최우선 과제로 삼았습니다. 이러한 노력에 있어 그는 디지털 화폐와 블록체인에 대한 일반적인 오해를 바로잡는 것은 그에게 상투적인 것이라고 말합니다.

‘제가 더 잘 이해할 필요가 있는 것은 투명성과 정보 보호(비공개)의 차이입니다.’라고 가마로프는 말합니다.

‘비공개적인 거래는 가능하지만, 자금세탁이나 불법행위에 대해서도 여전히 분석이 가능합니다. 규제 내에서만 이루어질 뿐 아니라, 일반적인 금융 서비스 회사들이 가지고 있는 것과 같은 종류의 인허가도 적극적으로 추구하는 투명한 원장이라는 아이디어는 실제로 규제 당국에 반향을 불러일으킵니다.’

가마로프는 규제 개발에 대한 상식적인 접근 방식을 촉진하면서 디지털 자산의 현실에 대해 교육하기 위한 노력의 일환으로 아프리카 전역의 규제 기관과 만나려고 노력했습니다.

‘대사로서, 제가 해야 할 일 중 하나는 비트코인 SV가 사실 투명한 원장일 뿐 아니라 적절한 규제를 적용할 수 있는 올바른 제어 장치를 가지고 있다는 메시지를 전달하는 것입니다.’라고 가마로프는 말합니다.

‘이 메시지를 전달하려면 시간이 좀 걸릴 것 같습니다. 왜냐하면, 그것은 현재 지배적인 메시지와는 여전히 반대이기 때문이죠. 그러나 저는 규제 기관의 권한을 벗어나서 시스템을 구축할 수 있다고 생각하는 이상주의자들이 잘못됐으며, 종국에는 정직한 시스템만이 승리할 수 있다고 생각합니다.’

현재 아프리카 전역에 인프라를 조기에 구축하는 것이 바로 센트비 팀이 아프리카에서 성취하고자 하는 목표이고, 가마로프는 이미 디지털 자산 분야에 대한 높은 관심과 활용을 경험하고 있는 가운데 향후 성장을 예상하고 있습니다.

‘남아프리카공화국에서는 디지털 화폐에 대해 잘 알고 관심을 두는 사람들이 많습니다. 이곳에는 다양한 블록체인 프로젝트들이 관심을 모았습니다. 많은 프로젝트가 가고 있는 방향은 아마 특별히 잘 풀리지는 않을 것입니다. 하지만 이러한 모습은 아프리카 대륙이 이와 같은 것에 매우 수용적이라는 것을 보여줍니다.’라고 가마로프는 말합니다.

‘저희는 남아프리카공화국에서 엄청난 발전을 이루었고 아프리카 대륙 전역에 걸쳐 진전을 거듭하고 있습니다. 또한 저는 센트비와 비트코인 SV가 이러한 기술이 어떤 것이 될 수 있는지를 보여주는 훌륭한 예라고 생각합니다. 저희는 비트코인 공간에서 계속 혁신을 일으키며, 접근성을 높이고 이해하기 쉽게 하는 동시에 인지도를 높일 수 있어 기쁩니다.’