사후 보고서: 비트코인 협회 제 2회 BSV 벤처 피치 데이

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By Alex Speirs Published: 3월 18, 2020
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비트코인 협회는 런던에서 개최된 기록적인 제 5코인긱(CoinGeek) 플래그십 컨퍼런스를 앞두고 제 2벤처 피치 데이(Venture Pitch Day)개최했습니다. 이번 피치 데이에서는 비트코인 SV 생태계에서 선택된 여러 스타트업 업체들이 자신들의 사업을 단계 끌어 올리기 위해 경험이 풍부한 여러 기술 투자자에게 현금 투자의 필요성을 역설했습니다.

한국 서울에서 열린 피치 데이 이후 불과 6개월 만에 개최되었음에도, 이번 행사에 참석한 투자자들의 기대치가 매우 높았습니다. 비트코인 SV를 기반으로 차세대 혁신을 모색하기 위한 투자자들의 발걸음이 세계 각지에서 런던까지 이어졌습니다.

“첫 피치 데이가 성공적으로 마무리된 뒤, 우리가 받은 지원 건수와 BSV 벤처기업의 다양성 모두 눈에 띄게 증가했습니다.”라고 비트코인 협회 창립 회장 지미 응우옌(Jimmy Nguyen)이 말했습니다.

“이번에는 제 1회 피치 데이보다 두 배나 많은 50개의 팀이 지원하는 바람에 심사 위원회는 런던에서 투자자들에게 선보일 10개의 벤처기업을 추리는 데 곤욕을 치렀습니다.”

피칭 대상으로 선정된 10개의 벤처기업은 투자자들이 있는 방에서 각 15분씩 프레젠테이션을 한 뒤, 이어 10분 동안 청중들과 질의응답 시간을 가졌습니다. 이러한 프레젠테이션은 BSV블록체인을 활용한 이벤트 관리부터 개인 데이터 관리까지, 모든 종류의 제의와 매우 다양한 배경을 가지고 있었습니다.

“BSV 벤처기업이 이렇게 다양하다는 것은, 비트코인 SV가 기업 애플리케이션의 성능을 향상할 수 있는 유일한 블록체인이라는 사실을 개발자들과 기업가들이 빠르고 이해하고 있음을 보여줍니다.”라고 응우옌이 말했습니다.

“데이터 수용력이 더 향상되고 대규모 확장이 가능하며, 이전에 다른 플랫폼에서 볼 수 없었던 수준의 소액 거래도 원활하게 수행할 수 있기에 비트코인 SV는 비즈니스를 위한 블록체인이라 할 수 있습니다. 오늘 이 행사에서 다양한 피칭을 통해 비트코인의 진정한 힘을 활용하고자 하는 모든 이들에게 비트코인 SV의 가능성을 선보인 것은 정말 환상적인 일이었습니다.”

이러한 피칭은 단순히 투자를 유치하기 위한 기회일 뿐만 아니라 2020년 런던 코인긱(CoinGeek)의 메인 무대에서 실제로 800명이 넘는 청중 앞에서 발표하기 위한 경쟁이기도 했습니다. 2020년 런던 코인긱의 청중 중 다수는 하룻밤 사이 이들 벤처기업의 미래를 바꿀 만한 능력을 갖추고 있습니다.

피치 데이의 메인 무대에서는 총 4개의 벤처기업이 프레젠테이션을 선보였습니다. 그중 하나인 Baemail은 이미 컨퍼런스 의제를 확보했으며, 피치 데이에는 3개의 벤처기업이 추가로 선정되었습니다. 이들의 출신과 아이디어는 서로 달랐으나, 모두 투자자들의 시간과 자금에 걸맞는 사업이 분명하다는 자신감을 내비쳤습니다.

Baemail

비트코인SV 커뮤니티 에서 유명한 대런 켈렌슈와일러(Darren Kellenschwiler)는 오픈 아이덴티티 프로토콜인 Paymail을 기반으로 상업성을 추구하는 이메일을 구현했습니다.

“Baemail은 메시지에 가치를 더할 수 있는 Paymail 대 Paymail 암호화 메시징 시스템입니다.”라고 Baemail의 CEO인 대런 켈렌슈와일러가 말했습니다.

“저는 오늘 세상에 넘쳐나는 이메일에 대한 해결책으로써 ‘메일함의 경제학’이라는 아이디어를 팔기 위해 이 자리에 나왔습니다. 현재, 매일 약 3000억 통의 이메일이 발송되고 있습니다. 우리는 이를 줄이고 싶습니다. 사람들이 의미 있는 방식으로만 의사소통할 수 있도록 말입니다. 이러한 문제를 해결하기 위해서는 경제학이 필요하며, Baemail은 이메일 문제에 경제학을 접목한 첫 사례라고 할 수 있습니다.”

Baemail은 Paymail의 플랫폼에 있는 이메일 발신자에게 자신이 보내는 메시지에 금전적 가치를 부가하도록 한 다음, 수신자의 받은 편지함에서 내림차순으로 이메일의 순서를 정합니다. 수신자는 메시지를 열고 읽을 때 발신자가 지불하는 비용을 받습니다.

“우리는 지금 개발 속도를 빠르게 높여야 할 단계에 와 있습니다.”라고 켈렌슈와일러가 말했습니다.

“12개월 안에 Baemail이 HandCash, Relay X뿐만 아니라 우리와 함께 일하고 싶어하는 다른 모든 Paymail 월렛과 통합되는 것을 볼 수 있을 것입니다. 우리는 사용자 베이스를 최대한 넓힐 것입니다.”

켈렌슈와일러는 자신의 아이디어의 장점이 단순함에서 온다고 봅니다. 단순함이라는 특성은 Baemail이 직시하고 있는 가장 큰 위험성 역시 명확하게 보여줍니다. 바로 신흥 경쟁자들이 나타난다는 점입니다. 켈렌슈와일러는 이러한 위험성을 염두에 두고 있으며, 명확한 목표를 가지고 투자자들로부터 투자 받을 계획입니다.

“이번 투자는 주로 개발 속도를 높이기 위해 팀을 확장하는 쪽으로 진행될 것입니다.”라고 켈렌슈와일러가 말했습니다.

“오늘 제가 나눈 대화는 앞으로 5년이 어떻게 될 것인지 구체화하는 데 도움이 되었습니다. 피드백을 통해, 투자자들이 현재의 모델을 어떻게 인지하고 있는지 그리고 현재 모델의 목표가 무엇인지 알 수 있게 되었으며 이와 동시에 지금 Baemail이 다음의 목표점을 찾을 수 있어 매우 좋았습니다.”

Memento

 제레미 스트리트(Jeremy Street)와 다니엘 스트리트(Daniel Street) 형제는 분명 피치 데이를 위해 가장 먼 곳에서 온 참석자임이 분명합니다. 이들은 투자자들에게 깊은 인상을 심어주며, 이들이 이끄는 Memento가 런던 코인긱(CoinGeek) 매인 무대의 한 자리를 차지했습니다.

“Memento는 광고가 없는 소셜 미디어 환경입니다.”라고 Memento의 공동 설립자 겸 CTO인 제레미 스트리트가 설명했습니다.

“여러분은 현재 인스타그램과 같은 SNS 계정을 사용하고 있을 것입니다. 하지만 안타깝게도, 이런 SNS는 보통 1% 미만의 사용자만이 광고를 통해 자신의 콘텐츠를 수익화할 수 있습니다. 그 외 다른 모든 사람은 환상적인 사진 및 동영상이 포함된 플랫폼을 사용하더라도 이 플랫폼에서 아무것도 얻지 못하게 되는 것이죠. 우리가 하고 싶은 것은 이러한 기존의 공식에서 광고를 없앤 뒤, 플랫폼의 힘을 사용자들에게 되돌려주는 것입니다.”

“인스타그램과 페이스북이 사용자들의 돈을 모두 가져가는 게 아니라, 사용자들이 돈을 조금씩 되돌려 받는 것은 어떨까요?”

현재 글로벌 SNS 판도를 장악하고 있는 거대 인터넷 기업들과 경쟁하는 것은 결코 쉬운 일이 아니지만, 스트리트 형제는 적절한 자금 투입을 통해 올 연말까지 온체인 경쟁 제품을 시장에 내놓을 수 있을 것이라 확신하고 있습니다.

“우리는 Memento를 위해 정규직처럼 일하며 전력을 다하기 위한 2개년 로드맵을 가지고 있습니다. 다니엘과 저는 일주일에80시간씩 다른 직장에서 정규직으로 일하면서 여가 시간에 Memento 관련 업무를 했습니다.”라고 제레미 스트리트가 말했습니다.

“저는 우리가 Memento에 완전히 몰입하여 가능한 한 빨리 이를 완성할 수 있기를 바랍니다. 우리는 우리가 무엇을 만들고 싶은지를 알고 있고, 우리에게 필요한 기술자들을 알고 있으며, 마케팅도 알고 있습니다. 우리는 그저 다른 누구보다 빠르고 효과적으로 Memento를 만들어 내기만 하면 됩니다.”

Looter

아마도 이번 프레젠테이션에서 가장 흥미로운 비하인드 스토리는, 현재 런던에 있는 nChain에서 제품 분석가로 일하고 있는 뉴질랜드 출신 앵거스 애덤스(Angus Adams)가 런던에 올 수 없었던 자신의 창업자 동생을 대신해 투자자들에게 프레젠테이션한 이야기일 것입니다.

“솔직히 말해서 동생은 좀 골칫거리죠! 그러나 우리는 이 사업 아이디어를 함께 구체화했기 때문에 저는 동생이 이루고자 하는 것을 꽤 상세히 알고 있습니다.”라고 애덤스는 말했습니다.

“소셜 피트니스 앱인 Looter를 소개합니다. Looter는 플랫폼에서 소액 결제가 가능합니다. 여러분은 소액 결제를 통해, 친구들과 가족들이 밖에 나가 러닝을 즐기거나, 러닝을 통해 자선기금을 모금하거나, 심지어 경기 결과에 내기를 걸어 인센티브를 받는 등의 활동을 할 수 있습니다.”

애덤스는 Looter가 기존의 Strava와 유사한 방식이지만 이미 인기 있는 분야에 또 다른 금융적 블루오션을 추가할 기회라고 보고 있습니다. 이들 형제는 많은 부분이 유사한 상품으로 가득 찬 곳에서 경쟁력을 확보할 차이점을 제시했습니다.

“어느 날, 저희에게 번뜩이는 아이디어가 떠올랐습니다. 저희는 둘 다 소셜 피트니스 앱을 꽤 자주 사용하는 편인데, 사용자들이 밖에 나가 뛰고자 하는 욕구를 화폐화하는 방식으로 소액 결제를 통합할 수 있다면 더 좋은 환경을 제공할 수 있을지도 모른다고 생각했습니다.”라고 애덤스는 말했습니다.

“기존 이용자가 1억 9천만 명에 달할 정도로 큰 시장입니다. 분명히 경쟁자들이 존재하지만, 우리가 하고있는 일을 하고 있는 사람은 아무도 없습니다.”

Looter는 사용자가 중심이 되어 금융에 능동적으로 참여하는 것에 초점을 맞춘 주요 기능 외에도, 사용자에게 자신의 러닝 데이터를 관련된 제 3자에게 판매하여 불로소득을 얻을 기회를 제공합니다. 예를 들어 피트니스 산업이나 보험 산업과 같은 제 3자에게 판매할 수 있습니다. 스트리트 형제는 다른 많은 벤처기업과 마찬가지로 Looter의 규모를 빠르게 확장하기 위해 투자를 모색하고 있었습니다.

“벤은 20만 파운드를 모으려고 합니다. 또한 4월에 정규직 개발자를 고용할 뿐만 아니라 UX/UI 분야에서 도움 받을 계획을 구상하고 있습니다.”라고 애덤스가 말했습니다.

“완제품 출시일은 내년 초쯤으로 기대하고 있습니다. Looter가 성공을 거두려면 사용자 10만 명이 활발하게 참여해야 한다고 생각하실 겁니다. 내년 말까지 목표는 사용자 10만 명을 더하는 것입니다.”

ActivitySV

개인 정보가 빠른 속도로 계속 확산됨에 따라, 경험이 많은 중국의 한 사업가가 ActivitySV 출시를 위해 런던을 방문했습니다. ActivitySV는 데이터를 보관하고 이동시킬 때 사용자가 더 주도권을 가지도록 할 뿐만 아니라 온체인 애플리케이션인 동시에, 사용자가 자신의 데이터를 수익화할 수 있는 수단입니다.

“저는 사용자들이 현재도 그렇지만 미래에 자신의 프라이버시에 더욱더 많은 관심을 두게 될 것이기 때문에, 이러한 프라이버시에 기회가 있다고 생각했습니다.”라고 ActivitySV의 창립자 린 저밍(Lin Zheming)이 말했습니다.

“규제로 인해 기업이 사용자 데이터를 활용할 수 없게 가로막는 많은 장벽들이 존재합니다. ActivitySV로 우리는 사용자들이 데이터 사용을 승인할 방법을 제공할 수 있고, 이를 통해 비용을 받을 수 있습니다.”

스토리지 포함, 전송, 화폐화라는 ActivitySV의 3가지 접근방식은 사용자가 자신의 데이터를 제어할 수 있는 능력을 갖춰야 한다는 기본 원칙에 기초합니다. 저밍은 애플의 HealthKit 앱을 활용한 활용 사례를 제시하고 기술 검증 절차가 임박했음을 알리며, 자신의 사업을 바로 확장할 준비가 되어 있다는 자신감을 표했습니다.

“향후 12개월 동안, 우리의 최우선 과제는 오직 이 프로젝트에만 전념할 수 있는 팀을 꾸리는 것입니다. 이것이 가장 중요한 지점입니다.”라고 저밍은 말했습니다.

“우리는 이 프로젝트를 6개월 이내에 온라인으로 앱 스토어에 실제 작동하는 데모를 올릴 수 있기를 바랍니다. 이를 통해 연말에는 우리가 얼마나 많은 사용자를 모을 수 있는지 알 수 있을 것입니다.”

저밍의 피칭은 기존 투자 그룹에 참여할 투자자를 찾으며, 잠재 투자자들에게 확실성과 완성도를 제공한다는 점에서 독특했습니다. 저밍은 견고한 로드맵과 바로 수익을 낼 수 있는 플랜을 통한 피칭으로 투자자들에게 깊은 인상을 심어주는 프레젠테이션을 선보였으며, 런던 코인긱(CoinGeek) 메인 무대에 오를 기회도 얻었습니다.

“우리는 주로 인력을 늘리고 우수 인력을 확보하기 위해 투자를 받고 있습니다. 이를 통해 프로젝트를 성공적으로 진행할 수 있기 때문입니다.”라고 저밍은 말했습니다.

“개인적으로 저도 ActivitySV의 투자자이며 우리는 이미 하나의 투자 그룹을 만들었습니다. 우리는 피치 데이에 함께한 이들이 앞으로 이 프로젝트에 더 많은 투자를 할 수 있기를 바라고 있습니다.