Лориен Гамарофф: портрет посла Bitcoin Association в ЮАР

Alex Speirs 150 x 150
By Alex Speirs Published: 12 июня, 2020
lorien-gamaroff-bitcoin-association-ambassador-profile-south-africa

Генеральный директор Centbee Лориен Гамарофф имеет амбициозные планы по продвижению биткоина на африканском континенте, а его убежденность помогает ему как в развитии собственного бизнеса, так и в деятельности в качестве посла Bitcoin Association.

«Я поставил себе долгосрочную цель — принести биткоин в Африку. Я родился в Зимбабве, и когда страну поразила гиперинфляция, я на себе ощутил несовершенство мировых финансовых систем, — говорит Гамарофф. — Биткоин поразил меня своей концепцией эффективной денежной системы, на которую можно положиться. Многие в Зимбабве, да и на всем континенте, перестали доверять валютам центральных банков. Такая ситуация создавала благоприятную среду для развития пиринговой цифровой валюты, которая будет не только доступной, удобной и дешевой, но также будет основываться на надежных монетарных принципах».

Осознав потенциал биткоина для решения проблем, стоящих перед финансовыми системами всего континента, а также возможности, которые открывались для бизнеса через динамичное внедрение биткоина, Гамарофф предпринял ранние попытки интеграции биткоина в компании, с которыми он тогда сотрудничал. Одна из таких инициатив касалась повышения доступности электричества. Во многих частях Африки распространены предоплаченные системы электроснабжения, и команда Гамароффа в то время работала над созданием платежных систем для закупок электроэнергии.

«Одна из распространенных проблем заключалась в том, что людям было сложно покупать электроэнергию, если у них не было доступа к цифровым способам оплаты, — говорит Гамарофф. — Я рассматривал биткоин как доступное средство для цифровых платежей, которое можно было легко интегрировать в разрабатываемые нами платежные системы, сделав их чрезвычайно доступными для всех клиентов рынка, который мы обслуживали».

 

Банковские услуги для клиентов, не имеющих банковских счетов

Сегодня Гамарофф посвящает большую часть своего времени проекту Centbee — бизнесу, который стремится предоставить людям по всей Африке возможность использовать платежную систему на основе Bitcoin SV.

«Centbee — это компания, представляющая собой целую платежную экосистему с полным спектром услуг: от приобретения биткоина до его хранения и, наконец, использования, — объясняет Гамарофф. — Когда речь идет об использовании биткоина как платежной системы, очень важно, чтобы люди могли легко присоединиться к ней, а затем хранить свои биткоины в личном кошельке — такая система будет максимально понятна для пользователей. Затем у них, разумеется, должна быть возможность легко использовать свои средства — для большинства пользователей это будет самым важным аспектом».

В рамках платежной экосистемы Centbee Гамарофф и его команда разработали ряд продуктов, которые упрощают все процессы — от приобретения и хранения до использования биткоинов. Уникальным преимуществом Centbee является простота разработанной ими системы приобретения BSV с использованием ваучеров, выданных местными розничными продавцами, для облегчения покупки биткоинов за традиционные деньги. Эта система была успешно развернута по всей ЮАР, а в перспективе география ее охвата будет расширяться.

«Я считаю, что на данный момент нашим самым большим достижением является масштаб зоны обслуживания, которую компания Centbee создала в ЮАР. Сейчас едва ли найдется хоть один уголок в стране, где вы не сможете купить биткоины. Нам действительно удалось сделать биткоин очень доступным, — говорит он. — Учитывая, что для многих людей приобретение биткоина может быть весьма сложным и запутанным процессом, мы считаем, что нам в Centbee удалось решить проблемы адаптации новых пользователей весьма успешно».

Впечатляющее количество объектов, которые уже сейчас используют систему Centbee, является самым большим достижением Гамароффа. Однако больше всего он гордится тем, что им удалось решить проблемы, связанные с международными денежными переводами, ведь именно это, по его мнению, может оказать наибольшее влияние на повседневную жизнь миллионов людей.

«Многие на африканском континенте приезжают в ЮАР на заработки, поскольку это страна с самой сильной экономикой, — объясняет Гамарофф. — Они переводят небольшие суммы денег своим семьям в родные страны, но это сопряжено с огромными затратами и сложностями. Услуги по переводу денег настолько дороги, что по крайней мере 60% средств, отправляемых в другие страны континента, передаются неофициально — в конвертах и ​​чемоданах, что является огромным риском».

Используя пакет продуктов Centbee, клиенты могут приобретать BSV в физических точках розничной торговли, а затем отправлять их за границу, заплатив комиссию меньше одного цента. После этого получатель сможет снять эти средства в местной валюте. Тем самым ситуация для тех, кто переводит небольшие суммы по всему континенту, в корне меняется.

«Постоянно звучит стандартная фраза о том, что биткоин сможет сделать международные денежные переводы намного дешевле и проще. Наш розничный продукт позволяет нашим клиентам с легкостью приобретать биткоины в розничных торговых точках и отправлять средства в другую страну, где затем их можно легко обналичить, — говорит Гамарофф. — Мы используем биткоин в качестве платежного средства (причем клиентам даже не обязательно знать, что они пользуются именно биткоином) и тем самым снижаем затраты и увеличиваем скорость перемещения денег по всему континенту. Мы думаем, что это будет конкурентоспособный и успешный продукт, который окажется чрезвычайно полезным и выгодным для жителей Африки».

 

Развитие вместе с биткоином

Поскольку Гамарофф познакомился с миром биткоина на ранней стадии его развития, он был свидетелем и участником целого ряда инициатив в сфере блокчейна и цифровых валют. Его проект Centbee изначально был основан на Bitcoin Cash, но так как его разработчики отклонились от главных принципов биткоина, было принято решение о переходе на Bitcoin SV.

«Изначально биткоин должен был стать по-настоящему дешевой, по-настоящему быстрой и по-настоящему удобной пиринговой денежной системой, и эта идея всегда была мне близка, — объясняет Гамарофф. — Когда различные проекты стали отклоняться от этой концепции, превращаясь в инструменты инвестирования или вывода накоплений за рамки финансовой системы, они перестали соответствовать первоначальному видению биткоина».

Именно изменения в базовом протоколе заставили Гамароффа и его предприятия сначала перейти с Bitcoin Core на Bitcoin Cash, а далее искать другую альтернативу, после того как те же проблемы, которые побудили его совершить первый переход, начали появляться снова.

«Что касается Bitcoin SV, меня привлекло их обещание вернуться к истокам биткоина, но, еще более важным было обязательство зафиксировать дизайн биткоина, — говорит Гамарофф. — Как владелец бизнеса и технический специалист, я хорошо понимаю, что построить бизнес можно только на основе технологии, которая является стабильной и надежной. Это само по себе сделало Bitcoin SV очевидным выбором, но окончательным аргументом стала законопослушность его экосистемы».

Создание платформы, которая работала бы в рамках правил — как существующих, так и будущих — было основополагающим принципом команды Bitcoin SV Node и определяло направление развития их проекта с первого дня.

«Я считал, что биткоин должен быть законопослушной и регулируемой системой, потому что у меня был опыт создания компаний на основе биткоина, — говорит Гамарофф. — Мне, как предпринимателю, всегда было очень важно иметь систему, которую я мог бы сделать доступной для большого рынка. Но для этого мне нужно было убедить регулятора в том, что данная технология — это не просто способ сокрытия средств или ведения другой незаконной деятельности».

 

Посол Bitcoin Association в ЮАР

Будучи гордым апологетом биткоина, Гамарофф — как в бизнесе, так при исполнении своей роли посла Ассоциации — придает первостепенное значение информированию общественности о биткоине и его преимуществах. Он говорит, что в его работе ему постоянно приходится развенчивать распространенные заблуждения о цифровой валюте и блокчейне.

«Я считаю, важно помочь людям понять разницу между прозрачностью и конфиденциальностью, — говорит Гамарофф. — Вы можете осуществлять частные транзакции, которые являются конфиденциальными, но тем не менее их можно проанализировать на предмет отмывания денег и незаконной деятельности. Идея прозрачного реестра, который не только действует в соответствии с правилами, но и активно стремится к получению стандартных лицензий такого же вида, что и у традиционных финансовых компаний, действительно находит отклик у регулирующих органов».

Гамарофф старается встречаться с регуляторами из разных стран по всему континенту, чтобы помочь им лучше понять реалии сектора цифровых активов и использовать здравый подход при разработке норм регулирования.

«Как посол, я стараюсь в числе прочего донести мысль о том, что Bitcoin SV является действительно прозрачным реестром и при этом обладает надлежащими инструментами регулирования, — говорит Гамарофф. — Я думаю, что для того, чтобы эта идея прижилась, потребуется некоторое время, так как она все еще противоречит доминирующим на данный момент настроениям. Но я думаю, что идеалисты, которые считают, что могут построить систему, полностью независимую от контроля регулирующих органов, заблуждаются. В конечном итоге выжить сможет только по-настоящему честная система».

Команда Centbee надеется заблаговременно создать необходимую инфраструктуру по всей Африке, так как Гамарофф уже сейчас видит большой интерес и готовность к принятию цифровых активов, которые, как ожидается, в дальнейшем будут только расти.

«В Южной Африке есть много людей, которые знают о цифровых валютах и ​​интересуются ими. Есть много разных блокчейн-проектов, которые вызвали здесь живой интерес. И пусть направление, в котором движутся многие из них, возможно, неверное, но, по крайней мере, мы видим, что континент очень восприимчив к подобным идеям, — говорит Гамарофф. — Мы добились огромного прогресса в южной части Африки и продолжаем развиваться на всем континенте. Я думаю, что Centbee и Bitcoin SV являются яркими примерами того, какой может быть эта технология. Мы рады продвигать инновации в экосистеме биткоина, делая его более доступным и легким для понимания, одновременно занимаясь его популяризацией».