《区块链政策解读》——美国国会议员Patrick McHenry

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By Alex Speirs Published: 2月 24, 2021
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在最新上线的《区块链政策解读》在线视频系列的第一集中,比特币协会与美国国会议员、众议院金融服务委员会共和党领袖Patrick McHenryR-NC 10)进行了座谈,共同探讨了当前数字货币的政治前景。同时,McHenry也发表了他个人对于金融未来发展以及区块链技术将如何助力普惠金融实现等相关话题的看法。

随着金融公平和数字货币在华盛顿(指代美国政府)成为热点话题,北卡罗来纳州的Patrick McHenry在美国第117届国会召开的几周内就迅速成为全国的焦点。在拥抱区块链技术、推动相关技术发展等问题上,美国国会领导人的进度是比较迟缓的。但是,作为区块链技术和数字货币的坚定拥护者,McHenry却独树一帜。作为众议院金融服务委员会共和党领袖,他可以深入美国经济运作的最前沿,这也赋予了他得天独厚的优势,让他可以去评估技术的不足并寻找创新的机会。

McHenry告诉比特币协会:“在美国,我们为资金流动所支付的费用是全球最多的。当然,这些都是利益驱使的。但现实是,我们现在需要为货币交换和货币流动注入更多的竞争。利用技术进行数字化可以造福整个社会,这些都是我们有目共睹的。从本质上讲,技术的使用就是放弃人为决策,改用快捷、高效的技术去实现同样的效果。这种技术的实现,可以节省大量的成本。将竞争性的资金流动市场和数字化这两个概念相结合,就可以极大地降低小额现金交易以及小额价值交换的成本,使其具备竞争力。我觉得这十分有吸引力。当然了,我这里觉得有吸引力的并不是指机构之间进行的那种动辄100万美元的资金流动,而是你我之间随随便便就可以进行的25美分的小额资金转移。”

McHenry也承认:从技术上讲,现在确实已经存在提供小额支付功能的技术。但是他也指出,这些技术所提供的解决方案(和我所说的)在本质上其实是有差异的,而且还存在互操作性差、用户体验差(过于复杂)等问题,严重影响了客户的使用。这些因素,也制约​​了整个行业的发展。

McHenry表示:“我们现在很难去想象未来十年数字支付世界会变成什么样子,因为我们能想到的只有当下的这些不便。我想描述的是一个完全迥异的概念,而科技可以将其变成现实。或许,站在现在这个时间节点上你还看不到它,也感受不到它。但是,在不远的将来,你就会亲身体会到它所开出的花、结出的果。”

McHenry对这一创新领域的展望不仅限于传统意义上的支付。他坚信,通用技术的落地与应用会走得更远,最终与我们日益数字化的全球经济交织在一起。

McHenry说:“第一个层级,我们需要实现互联网的货币化,让互联网真正成为资金互联网。而比特币正处于这个层级之上,它可以实现数据交换,在数据交换的同时伴随价值的转移。我认为,这是一个连接数据与价值(可交易价值)的绝佳机会。”

McHenry提出的这些基于比特币的美好愿景对于数字资产社区中的很多人来说再熟悉不过了。但是,由政府的高级官员(议员)来提出这种愿景确是不多见的。当大多数的国会代表们还纠结于分布式账本和数字货币的区别时,McHenry已经开始潜心研究这项技术的下一轮进化及其可能带来的潜在效益。

McHenry解释道:“想象一下你要做一笔很小的交易,比如说读一篇文章,抑或是让某辆无人驾驶汽车去请求另一辆无人驾驶汽车让行……这些场景里充斥着大量使用区块链技术的机会。重要的是,你的日常生活可能与数十或数百笔这样的交易相关联。这就是未来的世界,你的生活将会由成千上万笔这样的小额交易无缝衔接起来。”

 

政策

但是,对于一项突破性的或改变世界的技术来讲,技术的开发只是一方面,推动社会整体(包括普通大众和负责制定准入规则的立法者)接受和应用这项技术同样具有挑战性。如果一些想法过于超前或者天马行空,则难度更大。

McHenry解释道:“华盛顿最初的反应是:一切都必须符合当前的监管制度。但问题是,现行的监管制度其实是落后于比特币技术或分布式账本技术的发展的。比特币既不是商品,也不是证券,它不从属于这两个中的任何一个类别。我们很难用华盛顿现有的这两种维度或定义去正确地思考比特币,因为这是一种全新的思维方式。即使华盛顿时值巅峰,也很难去适应这样的新事物,更何况华盛顿现状并非最佳。”

对于McHenry而言,最关键的第一步就是要帮助立法者们更好地理解区块链技术的功能及其对社会的积极影响。这不仅仅要去积极影响立法者,以促进他们采取正向的监管措施,而且还要确保在决策的过程中不会出现信息错误或者误解。

McHenry表示:“教育应该是首当其冲的。大多数政策制定者并不了解加密货币和区块链技术的基础知识。我这里说的仅仅是基础知识哦!因此,我们首先要提高基础教育的水平,然后在这个基础上再去谈其它的。就现阶段来看,对政策制定者的基础教育至关重要。因为我们不希望看到华盛顿或各州政府限制、压制甚至试图去扼杀这种技术的进步。”

McHenry对现实看得很清楚,他深知在联邦政府层面促成利好区块链和数字货币领域的政策会面临巨大的挑战和阻碍。但是,对于个别州在自己的辖区中率先制定合理的法律或法规的可能性,他持乐观的态度。

McHenry 表示:“在州一级上,我们已经看到了各种不同类型的分布式账本技术的采用,他们对加密货币和比特币有着更强的包容性。我认为这些最终会渗透到华盛顿的立法者中,帮助他们更好地理解这项技术。我个人认为纽约州并不是一个金融监管比较宽松的州,但是在加密货币这件事情上,他们确实考虑得更周到。令人鼓舞的是,他们虽然一如既往地制定一系列复杂的金融法规,但是他们整体的氛围还是在积极拥抱创新的。”

McHenry虽然对纽约州立法者们的深思熟虑表示肯定,但他同时也表示:任何过分急于推动立法的行为反而可能会影响相关领域的创新。

他表示:“我认为我们不需要在加密货币其应用上营造一种强监管的氛围。这是缺乏必要性和合理性的。因为,这会阻碍技术的创新、落地与融资,进而影响整个国家去应用这些技术。”

融资正是McHenry关注的话题。在本届国会会议上,他将融资问题作为数字货币领域的优先立法议题进行了提报。

McHenry解释道:“为了使合法资金流向新型加密货币与创新活动,我们必须以美国证券交易委员会(SEC)给出的指导为基准。在技术开发与建设的时候,我们必须遵循法律,这样才能让更多合法资金流入这项技术,以促进技术的发展。”

McHenry认为,税收问题也同样很重要。这个问题一直困扰着整个行业,因为立法者们一直没能为数字资产领域制定出公平、有效的税收制度。数字资产领域的税收问题和现行的一些政策存在差异,所以并不适合直接套用原有的税收框架。

“美国国家税务局(IRS)将拥有或持有加密货币的人视为纯粹的投机者,并且他们认定这些技术没有什么用武之地。美国国家税务局在制定政策的时候,默认了这一点。他们认为,加密货币持有者们是靠着没有实际应用落地的“空中楼阁”获得了几百万、几十亿美元的收益。但是,事实并非如此。为了让这些资产被广泛使用,你必须先让它们得到普及。但是,税务局制定的规则实际上是与此背道而驰的。因此,我们需要去改变这一现状。因为只有这样,你才能成为数字货币的(合法)持有者。当你在数字货币上累积价值的时候,这种价值积累其实是以第三种形式呈现的(既不是收入,也不是资本利得)。当然了,我还需要为数字货币匹配一套基本的标准,这样你就可以持有它们,用它们来买卖东西,并使它们在更大范围上得到应用。税务局看到了这项新技术的潜在波动性,因此他们很有可能出台一套繁琐的税收法规。但是,从另一个角度来看,税务局(包括华盛顿)也看到了这项技术在充盈国库上的潜在机会。所以,我们必须处理好税务相关的问题。”

 

政府

如何制定政策与法律,以保证在有效利用区块链技术优势的同时,兼顾对于参与个人与团体的监管?关于这个问题的讨论势必会在华盛顿掀起一场波澜。但是,在将监管的触手扩展到私营部门的区块链技术应用之前,McHenry已敦促他的同僚们去认真研究他们自己现在所依赖的信息系统和技术。

McHenry表示:“联邦政府的进程是明显滞后的,他们的应对速度远远赶不上API的发展速度。除此之外,我们也看到了联邦范围内存在着大量的数据泄露事件。一直以来,联邦政府都在进行数据及信息蜜罐的建设,并且他们是有目的地在搭建这些笨重、过时的系统(上一代系统)。从这一点上看,联邦政府现在确实需要加快步伐了。我认为,将区块链技术应用于联邦政府的数据存储是非常正确的选择,但这需要相当长的时间才能完成。”

McHenry认为,如果想把区块链技术引入政府的信息系统,需要先在州一级上取得进展,然后才有可能在联邦政府一级上获得关注。这一点和推动数字资产立法和监管的思路是非常相似的。

“我们先来关注州这一层级,你会看到一些县或者州开始在数据存储上应用区块链技术。这些数据或者信息都是非常基础的。比如,当你进行车辆或者不动产买卖的时候,政府会对这些基本的社会信息进行存储与跟踪。而在未来,这些都会被记录到一个公共账本上。一开始可能只有少数的州去采用这一技术,随后就会扩大到三五个,然后,接着扩大到四十个……但是,要想让这些立法者或者政府官员去适应新技术的变化,并看到新技术的优势及其在控制成本上的效果,还需要一定的时间。”

McHenry的家乡北卡罗莱纳州已经迅速意识到区块链技术的潜力,并成立了专门的工作组,以探索在州政府机构内部部署“区块链技术、虚拟资产、智能合约和数字通证”的潜在机会。

McHenry解释说:“北卡罗莱纳州的终极目标是成为区块链技术的领导者,他们希望在政府机构的区块链上投入更多,以便于人们能够公开地访问其数据。从州这一层级上看,这是一个巨大的机会,而且这也许能成为倒逼联邦政府立法者们去努力追赶地方政府的一种动力。”

 

展望

在进入第九个国会议员任期之际,McHenry一直在研究如何利用区块链和数字货币推动创新。这些都是建立在他个人对这项金融技术的认可上,因为他相信这项技术具有无限的可能。

他解释说:“对于金融科技的力量,我深有体会。我亲眼见证了我父亲借着金融科技的东风,从我们家的后院开始将事业做大。他购买的第二台设备叫做MasterCharge,这在当时可是一项全新的金融技术创新。MasterCharge,也就是现在的MasterCard,助力了他的事业发展,也让我的两个兄弟、两个姐妹和我顺利地上了大学。”

McHenry的亲身经验和理解无疑在塑造他的整个政治生涯的态度和立场上发挥了作用,这些我们也可以明显地从他在本届国会中提出的首要议题上感受出来。

McHenry表示:“我看到了技术变革为企业家和普通大众带来的积极影响。实现资本民主化和推动创新是我的两个主要关注点,我认为它们之间有着密切的联系。这也是我一直以来关注的领域,而且我相信,他们最终可以推动普惠金融进一步实现。”