回顾:在奥尔巴尼法学院举办的“区块链和加密货币法律框架和未来趋势”活动

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By Alex Speirs Published: 3月 1, 2021
Albany Law School and Bitcoin Association banner

比特币协会创始主席Jimmy Nguyen参加了在奥尔巴尼法学院(Albany Law School)举办的“区块链和加密货币:法律框架和未来趋势”小组讨论,讨论了法律与区块链技术之间不断加深的联系。我们对会议中的关键内容和学习收获进行了总结,这些内容同样有趣且有教益。

本次小组讨论由奥尔巴尼法学院的助理院长兼线上课程主管Will Trevor主持,参与讨论的另外四名成员分别是:

  • Debbie Hoffman——奥尔巴尼法学院的副教授,兼任即将开设的研究生课程“了解区块链、加密货币和法律”的导师
  • Sean Keefe——Straight Up Capital创始人兼管理合伙人
  • Daniel Stabile——Shultz&Bowen迈阿密办事处合伙人
  • Josh Garcia——Ketsal合伙人

作为会议的开场,Trevor向Nguyen提出了一个非常基础且重要的问题:在讨论区块链、加密货币和比特币这类术语时,我们到底是在讨论什么?

在与区块链和加密货币趋势相关的小组讨论中,这似乎是个不足挂齿的问题,但想要就该主题展开条理清晰的对话,这却是必要的第一步。Nguyen所说的第一句话便对此加以了明确:比起加密货币这样的说话,他更喜欢数字资产这一表述。

“这些对人们来说都是新鲜的说法,但它们只是对之前早已存在的概念加以结合而已。首先是有一群人在努力创造电子现金——这是一种通过互联网和数字手段来传递价值的方式。”Nguyen说道,“而区块链只是一种账本的形式,是一种记录支付交易和数据的记录系统,并且可以用来创建更强大的商业应用,比如智能合约、其它类型资产的通证。”

Debbie Hoffman对Nguyen的说法表示赞同并且提出了更详细的定义,他强调区块链和加密货币并非同义词——区块链指的是数字资产赖以建立的协议:“即使你对比特币和区块链加密货币的其它方面一无所知,你也应该能够看出二者的定义是不同的。”

尽管阐述这些定义是一项艰巨的任务,Trevor还是以此作为讨论的开端,此外他还介绍了当今数字资产世界中的众多关键问题之一:现存数字资产的数量太多了。Nguyen和Hoffman在阐述定义时都强调,“数字资产”或“加密货币”这些词汇能告诉你的只是其基础的技术功能而已。

Trevor将其与家庭录像领域的Betamax-VHS阶段进行了比较,在VHS主宰一切的时代到来之前,曾经存在着多种相互竞争的格式。数字资产和区块链是否正在经历类似的阶段?我们是否会进入一个有公认标准形式的加密货币的阶段?

Josh Garcia提出:“这无需担心。因为这个行业的迭代非常快。当有问题出现时,便会出现相应的技术解决方案。因此,当出现这类问题时,你会看到有多个项目都在使用所谓的跨链协议或币内协议,因此你不必担心你用的到底是哪一个(链或协议)。”

 

拨云见日

绝大多数的讨论都是以在线提问的形式来展开的,这有两个好处:不仅能够确保小组讨论的内容贴近听众,而且提出的问题本身也是一扇了解社区关切的窗口。其中的很多问题都是具有现实意义的,比如:如果我购买比特币然后再用它来购买其它东西,那么是否会存在税收损益的问题?而有些问题则更加复杂和深奥。

例如,在线观众提出的一个问题成为了小组讨论的焦点——使用数字资产是合法的吗?谁来监管?怎样监管?监管效果如何?当前是否有重要的立法举措在进行当中?

“合不合法?当你问出这个问题时,可能会涉及到很多‘如果’和‘但是’。”Hoffman解释道,“世界各国都有各自的法律,并以不同的方式来监管加密货币。立足于最基本的思考方式,我首先想到的是货币汇款相关的法律,但是还有其它各种法律在发挥作用,比如:证券法和税法等。如果你可以遍历所有法律的方方面面,那么会有不同的法律应用方式。在美国,现在可能还没有各种宽泛的指导意见。”

Daniel Stabile补充道:“加密货币的某些特定的使用方法是非法的,比如,你不能使用它来进行勒索。但是,就本讨论而言,我认为更重要的一点是,在处理与加密货币相关的不同商业实践时,要根据其业务内容以不同的方式进行监管。我认为总的趋势是监管机构认识到了我们已经过了一个临界点,而区块链技术将以某种形式继续存在下去……渐渐地,一切都将变得明晰。”

这次讨论有一个有趣的背景,那就是美国新任财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)的言论。她在今年头几个月重申:随着数字货币被用于资助恐怖主义和非法洗钱活动,这些资产的滥用正成为一个日益严重的问题。至于它们的效用,耶伦明确表示:比特币是一种低效的交易方式。在整个行业都屏息以待拜登政府可能引入何种新监管制度之际,耶伦的言论值得密切关注。

Nguyen说:“如果珍妮特·耶伦指的是BTC——也就是人们在新闻中看到的比特币的主要交易代号,那么我完全同意她说的比特币是一种极其低效的处理交易的方式的观点。这是一个价格涨上了50,000美元的比特币,但是其效率极其低下,因为控制该网络的比特币协议开发者选择了不对网络进行扩容,因此平均每秒只能进行7笔交易。这就是为什么其它各种尝试性的数字货币的数量激增的原因:因为BTC的交易容量极低。”

Keefe则提出了自己略有不同的观点:“我认为比特币有点像是个人和企业进行数字交易的入口。虽然它肯定是低效的,但说实话,纸币交易的效率也不高。”

 

隐私的概念

本次讨论的另一个切入点就是隐私问题。这已经是一个热门话题,对数字资产和区块链一个常见的批评就是其(被普遍吹捧的)隐私能力(暂且不论这种批评是否公正)。匿名交易账本如何符合反洗钱(AML)和了解你的客户(KYC)的要求?

Garcia解释说:“如果你是一家为他人提供资金管理的公司,那么你就处在一个必须遵守反洗钱法的世界里。无论资金是否是法币的形式,你都需要遵守全套的报告及记录保存的要求。

另一方面,还有一些关于数据隐私的问题。当我们谈论加密货币或区块链技术中的匿名性时,这里有一个复杂但细微的差别。其实,它并非真正的匿名,可以理解成是一种“化名”,有点像别人看到了你的银行账户对账单,但是你的名字被划掉了,但是你的银行号码却露在外面。我们知道,银行知道你的银行账号是与你的名字关联在一起的,所以这个号码就是你的账户的化名。区块链的世界也是同样的道理。

那么一个至关重要的问题就出现了——美国法律的要求可能没那么严,欧洲的数据保护法则更严:在什么情况下,数字和字符串类的化名会变成个人的可识别信息?或者说,如此重要的信息,应根据法律加以保护吗?”

Nguyen对此表示同意,并强调说:随着时间的推移,许多新型的应用将把数据存储在区块链上,这个问题将变得越来越紧迫。他举了Bitcoin SV生态当中的一个例子——EHR Data公司来对此加以说明。

“EHR Data公司正在Bitcoin SV区块链上构建电子健康记录平台,让作为患者的你能够更好地掌控自己的数据——因为在美国,我们的医疗健康数据被分散在各个不同的医疗供应商中。通过将这些数据合并至一处,便能让各个公司通过向患者支付少许的Bitcoin SV来进行访问。”

即使是在区块链和数字资产如何适应法律的问题上,也有众多的途径值得讨论和探索。如此之多的未知领域可能会引起人们的警惕,但这也代表着开拓新领域的机会。

Hoffman说:“我认为走进法律领域的有趣之处在于这件事情本身没有答案,而且,作为律师,还有很多机会来成长并探索答案。”

 

未来趋势

临近结束,Trevor问了所有人最后一个问题:律师和非律师应该关注哪些主要趋势?

Debbie Hoffman:“我觉得应该多去关注行业内持续不断的创新应用。每天,我们这些在其中摸爬滚打的人看到一项新应用时都会想:‘哇,谁会想到呢?’”

Josh Garcia:“这是无法预测的,但可以肯定的是,在不久的将来,非同质化通证(NFT)将对整个生态系统产生影响,专门针对NFT的去中心化交易所将越来越多。”

Daniel Stabile:“总的来说,应该是去中心化金融。将金融中介机构从金融交易中删除。”

Sean Keefe:“我赞同去中心化的观点。我认为我们现在看到的是互联网的力量,它正在将加密货币和区块链的功能进行彻底的全球化。”

Jimmy Nguyen:“我认为所有这些趋势都非常好而且很关键,它们都可以浓缩成一句话,我认为观众们应对此持一个开放的态度:所有区块链和数字货币技术都正在点燃数据的力量。比特币协议是一种数据网络协议,就像IP协议的创造是为了推动互联网一样……一旦你想通了这一点,就可以想通区块链和各种形式的数字货币的巨大潜力了。”